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¿Se extendió el Imperio Romano tan al norte como los romanos podían cultivar vino?

¿Se extendió el Imperio Romano tan al norte como los romanos podían cultivar vino?


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Escuché (en una entrevista con el biólogo alemán Josef Reichholf) el argumento de que los romanos extendieron su imperio tan al norte como pudieron cultivar su vino. Un primer vistazo al mapa sugiere que esto podría ser cierto al menos como regla general. (El clima en Gran Bretaña era más cálido en ese momento).

¿Sería entonces una coincidencia o podría ser algo que efectivamente influyó en las estrategias de expansión del imperio romano? En particular, ¿hay algún rastro relevante en fuentes contemporáneas (romanas) que apunten hacia una respuesta?


Esto parece más una coincidencia que cualquier otra cosa. Los romanos conquistaron tierras que no podían producir vino, p. Ej. las Islas Británicas: se dice que el clima de las zonas de Europa orientadas al Atlántico fue algo más cálido de lo habitual en la época romana, pero esto no significa que la viticultura fuera realmente posible, y mucho menos lo hicieron los colonos romanos. De hecho, la evidencia arqueológica apunta a importaciones masivas de vino en lugar de producción local. Por el contrario, los romanos no conquistar algunas tierras vecinas donde se pueda hacer viticultura, p. ej. lo que es ahora Ucrania.

Según Edward Luttwak, el patrón de la conquista romana se explica mejor por razones estratégicas y económicas, de las cuales la viticultura no es una parte significativa. En su análisis, Roma tuvo primero una fase expansionista que estaba construyendo un Imperio (de hecho, aunque no de nombre): para el grupo central de romanos provinciae estaba unido a un gran número de estados clientes, que estaban subordinados a Roma y servían de amortiguador contra los extranjeros hostiles, especialmente los invasores de pueblos germánicos. En el sistema de estado cliente, ese estado es responsable de su propia vigilancia, y Roman los ciudadanos estan seguros; la cohesión del Imperio puede mantenerse con un número relativamente pequeño de legiones de gran movilidad.

Esta fase expansionista terminó principalmente después del reinado de Augusto. Luego comienza una fase en la que los límites externos no se mueven mucho; hubo algunas campañas externas, pero solo en algunos lugares, y las conquistas en Partia y Dacia resultaron demasiado caras para mantenerlas a largo plazo. Durante esa fase, los estados del cliente se convirtieron gradualmente en provinciae, que permitió la tributación directa y, por lo tanto, un gran aumento de los ingresos para Roma; sin embargo, también implicó velar por la seguridad de estos nuevos contribuyentes, de ahí la limas: un sistema de defensa lineal y estático en el límite. Este proceso se completó en su mayor parte en el siglo III d.C. El abandono del sistema de la "legión móvil" implicó también un freno al expansionismo.

El vino no aparece en ninguna parte de este análisis de la estrategia romana. Parece poco probable que sirva como motivo principal para la expansión. En cambio, Roma conquistó las extensiones de tierra vecinas que, en ese momento, albergaban grandes jefaturas o estados y, por lo tanto, podían ser conquistadas y convertidas en estados clientes con un costo mínimo de ocupación posterior a la conquista. Sin embargo, lo que es cierto es que los romanos eran grandes consumidores de vino y trataban de cultivar uvas donde podían; esto puede contribuir en gran medida a explicar la superposición aproximada del Imperio y las zonas vitivinícolas.


Algunas personas dijeron que el vino no se cultiva en Gran Bretaña, pero he leído sobre la vitivinicultura británica contemporánea. el clima de Gran Bretaña fue más cálido durante la era romana que en algunas épocas posteriores, y hay evidencia de la viticultura en Gran Bretaña en la época romana y en la época medieval.

Lord Bute cultivaba uvas y elaboraba vino en su castillo de Cardiff, Gales, alrededor de 1900.

Obviamente, tenía sentido económico cultivar vino, si era posible, para beber y para uso sacramental cristiano en Gran Bretaña para ahorrar el gasto de importarlo, e igualmente obviamente la gran mayoría del vino en Gran Bretaña en los últimos 2000 años ha sido importado.

Dado que los romanos, e incluso los británicos posrromanos de Cornualles y Gales, importaban vino de lugares tan lejanos como el Mediterráneo oriental, era evidente que los romanos estaban dispuestos a conquistar países donde tenían que importar vino.

Este es un sitio web que detalla todos los viñedos y bodegas actuales en Gran Bretaña, incluida Escocia.


Tal vez sea un caso clásico de mezclar causalidad y correlación.

Primero, si es que todo, correlación versus causalidad. Tiene sentido que el clima correlacione (y limite) la geografía de un imperio. Los romanos tenían cierta dieta y tecnología para la agricultura, cierta tecnología para construir casas, etc., que era óptima para el clima mediterráneo. No podían cultivar trigo y verduras en el norte, porque el suelo es diferente, también se congela en invierno, el clima es más frío, etc. Al igual que para la uva, todos los mismos argumentos son válidos para los alimentos básicos. No puedes construir casas óptimas para el invierno, porque las usas para construir casas para protegerte del caluroso verano. Muchos pequeños matices que hacen que una civilización exitosa sea mucho menos capaz cuando se dirige al lejano norte. Desde esa perspectiva, la línea del vino es solo la frontera aproximada donde el clima es "lo suficientemente cercano" al italiano.

En segundo lugar, mezclar causa y resultado. Por ejemplo: la coca-cola y la pizza estaban mucho más difundidas en el lado occidental de la Cortina de Hierro que en el lado este. ¿Significa que la influencia estadounidense está limitada por la oferta de pizza? Hacer vino es al menos un fenómeno cultural como hacer cerveza. Se puede argumentar que hay vino en estos territorios, porque allí lo introdujeron los romanos y se hizo popular. Otras bebidas, especialmente la cerveza, ya eran conocidas y populares en muchas áreas. Tal vez simplemente siguieron siendo populares, si nadie lo presionó lo suficiente, y nadie experimentó lo suficiente con una uva súper resistente al frío. Desde el punto de vista tecnológico, es mucho más fácil hacer cerveza o whisky en el Reino Unido (incluso en Francia).


La única barrera para que los romanos marcharan hasta la cima de Inglaterra era la voluntad imperial. Agricola fue recordado por el celoso Domiciano cuando estaba en medio de la conquista de Caledonia, la Escocia moderna, después de su victoria en la batalla de Mons Graupius en 83 EC. Pero a pesar de que levantaron el Muro, los romanos regresaron, especialmente bajo Septimus Severus, cuya muerte temprana en 211 EC impidió el exterminio de las tribus caledonianas, nuevamente debido a la voluntad imperial, cuando su hijo Caracalla retiró las legiones.

La viticultura no figuraba en estas decisiones militares, aunque los romanos ciertamente lo importaron después de la conquista, tanto el producto como las vides, que introdujeron e intentaron cultivar hasta el norte de Lincolnshire.


No, el Imperio Romano se extendió a partes de Rusia y Egipto. Rusia era demasiado fría (Rusia se llamaba los Balcanes en ese entonces) y el clima de Egipto era demasiado caluroso. En lugar de uvas, obtuvieron pasas.


No, eso suena a mito popular. El imperio romano fue a donde pudo por muchas razones; prestigio o simplemente para obtener bienes y riquezas valiosas (el grano egipcio era uno de estos, especialmente importante ya que gran parte de la dieta romana antigua era el pan).


La respuesta es no. Los romanos conquistaron muchas regiones del norte de Europa que tenían siglos de tradición vitivinícola o tenían viñedos plantados por los romanos; sin embargo, hubo una excepción importante… Britannia.

El Imperio Romano se expandió hacia el norte de Inglaterra (muy cerca de la actual Escocia). Hasta donde yo sé, los romanos no introdujeron técnicas de cultivo de vino ni plantaron viñedos en suelo británico.

Sin embargo, los romanos construyeron varios pueblos y ciudades en Inglaterra, incluida una pequeña ciudad junto al río llamada "Londonium". El emperador romano Adriano encargó la construcción de un enorme muro que se extendía millas a través de la frontera del norte de Gran Bretaña, como una forma de distanciarse de los escoceses (a quienes veían como "bárbaros").

La ingeniería civil y la planificación urbana imperial fueron las principales áreas de interés de los romanos en Britannia, aunque el arte y la ciencia de la viticultura no existían en la Britannia romana.


Cocina y comida romana antigua

La dieta romana de hoy, como en la época de la antigua Roma, dependía de cuatro alimentos básicos: cereales o granos, frutas y verduras, aceite de oliva y vino.

Si la familia romana era de clase alta y rica, su dieta también incluía mariscos, queso, huevos, carne y una variedad de frutas.

Por supuesto, las personas más pobres tenían una dieta muy restringida de avena, panes muy gruesos y cualquier verdura que pudieran cultivar o encontrar silvestres.

Granos y Cereales

El trigo y otros cereales como la cebada, la avena, el centeno y el salmonete se importaron de los territorios romanos periféricos en Inglaterra, Egipto, África del Norte, Sicilia, Libia, Túnez, Argelia y Marruecos.

El grano se molía y se distribuían bolsas de harina en diversos grados de finura y calidad a la clase alta y se vendían al público.

Los pobres solo podían permitirse las harinas más baratas y gruesas. Podrían usar estas harinas para hacer gachas o pan negro sin levadura.

Cuanto más liviana era la harina, más cara era, y se convertiría en hogazas de pan, pasteles y otros alimentos a base de pasta para adornar las mesas de los miembros del gobierno y la élite.

Fruta, vino y verduras

Las frutas más comunes compradas y comercializadas en la Antigua Roma eran manzanas, higos, dátiles y uvas. Otras frutas fueron peras, ciruelas, cerezas y melocotones.

Se comerían frescos o se podrían secar. Perfeccionaron la elaboración del vino y podían utilizar cualquier fruta para fermentar con miel, pero el favorito era el vino.

La antigua Roma envió vino y aceite de oliva a través del mar Mediterráneo a países distantes y algunos incluso fueron transportados a Asia.

Casi todas las verduras estaban disponibles para los antiguos romanos. Cada finca, casa pequeña y granja tenía algún tipo de jardín. Muchas de las verduras se cocinaron en pan o se encurtieron en vino o miel.

Carne y Aves

La caza era un deporte nacional de la clase alta, y se sabía que los pobres recurrían a la caza furtiva. Los ricos podrían contratar personas para cazarlos o utilizar esclavos para cazar.

Los hogares de la élite no tenían problemas para conseguir animales de caza, como conejos, jabalíes, cabras y ciervos para su deleite gastronómico.

También fueron atrapadas o disparadas con arco y flecha una variedad de aves silvestres, como perdiz, faisán, patos, codornices, urracas. La carne se puede conservar salando, secándola, ahumando y encurtiéndola.

Un gran número de personas eran pescadores y se aprovecharon del hecho de que gran parte del Imperio Romano estaba cerca de un océano o de un mar.

Se pescaban y vendían pescados de todo tipo en los mercados abiertos. En tiempos de abundancia, los antiguos romanos conservaban el pescado secándolo, sazándolo, ahumado o encurtido.

Un producto de la industria pesquera era la salsa de pescado elaborada con peces pequeños enteros. Esta salsa de pescado era uno de los condimentos favoritos y se enviaba desde Roma a otros territorios periféricos.

Debido a que los antiguos romanos importaban especias de países lejanos, especialmente de Asia, pudieron elaborar deliciosas salsas con hierbas y especias.

La comida se cocinaba en un brasero y se asa, se asa o se hierve.

Los vinos y las especias se agregaron generosamente en los hogares de la clase alta. Las panaderías tenían hornos grandes que la gente podía usar si traía su propia masa.


La extensión del Imperio Romano

El tiempo ha visto el surgimiento y la caída de varios grandes imperios: el babilónico, el asirio, el egipcio y, por último, el persa. Independientemente del tamaño o la habilidad de su ejército o las capacidades de sus líderes, todos estos imperios se arruinaron. La historia ha demostrado que una de las muchas razones de este declive final fue el vasto tamaño del imperio: simplemente crecieron demasiado para ser manejados, volviéndose susceptibles a fuerzas externas e internas. Uno de los más grandes de estos imperios fue, por supuesto, el Imperio Romano. A lo largo de los siglos, pasó de ser una pequeña ciudad italiana a controlar la tierra en toda Europa a través de los Balcanes hasta el Medio Oriente y el norte de África.

Población y propagación

Desafortunadamente, es difícil obtener cifras precisas sobre el número de personas que vivían al mismo tiempo en el Imperio Romano. Cualquier cálculo de la población se obtendría del censo, pero el censo romano puede o no haber incluido mujeres y niños menores de cierta edad. El censo se utilizó no solo para determinar la población sino también para recaudar impuestos y alimentar a la población, pero dado que el censo se basó en la propiedad y la ciudadanía, uno debe preguntarse quién fue incluido en el recuento final. Además, los esclavos probablemente no se incluyeron, pero según una estimación, había entre 1.500.000 y 2.000.000 de esclavos en Italia en el siglo I a. C.

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Al principio, antes de la República, la ciudad de Roma tenía una población estimada de solo unos pocos miles. Para el siglo VI a. C. y el exilio de los reyes, la ciudad había crecido a entre 20.000 y 30.000 habitantes (de nuevo, esto puede haber incluido o no a mujeres y niños). A medida que la ciudad crecía junto con el imperio, Roma se convirtió en un imán para artistas, comerciantes y personas de todos los ámbitos de la vida, especialmente aquellos que buscaban trabajo. Al comienzo del período imperial, la ciudad tenía cerca de 1.000.000 de habitantes. El imperio durante este mismo tiempo había crecido de 4.063.000 habitantes en el 28 a. C. a 4.937.000 habitantes en el 14 d. C. Este último fue un motivo de gran orgullo para el emperador, o eso escribió Augusto en su Res Gestae. Se dice que Augusto dijo: "Encontré Roma construida con ladrillos secados al sol, la dejo vestida de mármol". Esta cita también podría reflejar el crecimiento del imperio tanto en personas como en tierras.

Desde una pequeña ciudad en el extremo occidental de Italia, Roma, o el imperio, había crecido hasta incluir territorio desde el Mar del Norte hasta la mayor parte de la región que rodea el Mar Mediterráneo. Al norte estaban Britania, Germania y Galia. Hacia el oeste y el sur a lo largo del norte de África, el imperio incluía Hispania, Mauritania y Numidia. Hacia el este y en el Medio Oriente estaban Egipto, Judea, Siria, Partia y Asia Menor. Más cerca de Italia y al este estaban Macedonia, Grecia, Moesia y Dacia. Añádase a esto las islas de Córcega, Cerdeña y Sicilia. En todo el imperio había ciudades de 100.000 a 300.000 habitantes: Alejandría, Cartago, Antioquía, Pérgamo, Éfeso y Lyon. Sin embargo, como todos los anteriores, el Imperio Romano no pudo resistir y finalmente cayó en 476 EC a una invasión del norte. Para comprender la extensión de este gran imperio, uno debe regresar al comienzo a principios del siglo VI a. C.

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La justificación de la expansión

En 510 a. C., la monarquía que controlaba Roma fue derrocada y el rey Tarquin Superbus fue expulsado. A partir de ese momento, durante los siguientes siglos, Roma continuó creciendo y extendiendo su esfera de influencia por toda la región mediterránea. A pesar de las fuerzas internas y externas, el mar se convirtió en lo que se ha denominado un lago romano. Este asombroso crecimiento a través de la República temprana se extendió hasta la era del imperio, culminando en el período de la Pax Romana, su versión de paz y estabilidad.

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Sin embargo, para lograr esta inmensa expansión, Roma se convirtió en lo que un historiador ha llamado un estado guerrero. Este constante estado de guerra no solo hizo rica a Roma, sino que también ayudó a moldear la sociedad romana. Su conquista de los Balcanes y Grecia influyó en el arte, la arquitectura, la literatura y la filosofía romanas, pero el crecimiento no continuó y al final el imperio se convirtió en una fuerza menos de conquista y más de pacificación y gestión. A lo largo de sus guerras de expansión, los romanos nunca se consideraron agresores. Según un historiador, en su opinión, las guerras se libraban solo para someter a enemigos que creían que eran una amenaza viable para la "integridad romana". El estadista y escritor romano Cicerón creía que la única razón para la guerra era que Roma pudiera vivir en paz.

La República se expande en Italia

El mejor lugar para empezar es por el principio: la conquista de la península de Italia. Tras la caída de la monarquía y la creación de la República, la ciudad de Roma, por cualquier motivo, quiso crecer más allá de sus siete colinas, y este crecimiento significó, ante todo, conquistar toda Italia. Este deseo no pasó desapercibido para las comunidades circundantes, y para prevenir cualquier posible guerra, formaron lo que se conoció como la Liga Latina. Sus temores se hicieron realidad cuando estalló la guerra cerca de la ciudad de Tusculum en el lago Regillus. Durante una batalla bien librada, las tropas romanas supuestamente se reunieron para la victoria, según la leyenda, por la aparición a caballo de Castor y Pollux, los hermanos gemelos de Helena de Troya. Según el tratado negociado por Spurius Cassius Vecellinus en 393 a. C., la victoria resultó en la confiscación y saqueo de las tierras del Lacio. Y, como condición adicional, el pueblo del Lacio tenía que proporcionar a Roma soldados para cualquier conflicto futuro. Esta última condición sería una adición a todos los futuros tratados romanos. La alianza latina con Roma ayudó a derrotar a muchos de sus vecinos más cercanos, vecinos que a menudo habían asaltado tierras romanas: los sabinos, los ecuos y los volscos. Con el tiempo, Roma volvió a la ofensiva, derrotando y destruyendo a Veli.

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A pesar de la invasión de los galos desde el norte en 390 a. C. y la cercana caída de la ciudad, Roma pudo reconstruir rápidamente, fortificar sus murallas, y continuar la conquista de la península. En el siglo IV a. C., los samnitas, un grupo de personas al sureste de Roma, capturaron Capua, una ciudad ubicada en la Campania, una provincia al sur de Roma. Debido a un tratado con Roma, la gente de Capua pidió ayuda a la ciudad. Entonces, desde 343 hasta 341 a. C., ocurrió una serie de breves escaramuzas entre Roma y los samnitas. Como resultado, Roma ganó el control de Campania. Sin embargo, los conflictos, conocidos como las Guerras Samnitas, no terminarían ahí.

Durante la segunda serie de conflictos del 327 al 304 a. C., las fuerzas samnitas derrotaron a los romanos en Caudine Forks en el 321 a. C., sin embargo, no pudieron hacer que Roma retrocediera. Posteriormente, los samnitas hicieron alianzas con los galos, etruscos y umbros, pero durante la tercera guerra samnita (298 a 290 a. C.) Roma aplastó a los samnitas y sus aliados. A continuación, hicieron alianzas con Apulia y Umbría. Aplastaron a los Hernici y Aequi, así como a los Marsi, Paeligini, Marrucini, Frentani y Vestini, antiguos aliados de los samnitas. Roma era ahora la mayor potencia de la península y para asegurar este poder establecieron colonias en toda Italia. Los romanos ahora volvieron sus ojos hacia el sur.

La ciudad de Tarento, temiendo a Roma y dándose cuenta de que eran los siguientes, apeló a Pirro, rey de la provincia occidental de Epiro, en los Balcanes. Dado que la ciudad lo había ayudado en el pasado, el rey respondió a su llamado y envió su ejército de 21,000 infantes, 3,000 jinetes y 20 elefantes al sur de Italia. El rey resultó victorioso sobre Roma dos veces: en Heraclea en 280 a. C. y en Asculum en 279 a. C. Sin embargo, como durante las primeras guerras con los samnitas, los romanos no admitieron la derrota y pronto se recuperaron, y en Beneventium Roma salió victoriosa. En 270 a. C., toda Magna Graecea, las áreas a lo largo de la bota sur de Italia, fue anexionada por las legiones romanas. Sin embargo, esta expansión finalmente los puso en conflicto con otra gran ciudad al otro lado del mar, Cartago.

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Las Guerras Púnicas: Expansión al Sur

Con un aumento en los ingresos de la conquista de la península, Roma pudo desviar su enfoque hacia el sur y a través del mar Mediterráneo hacia la antigua ciudad fenicia de Cartago, y desde el 264 a. C. hasta el 146 a. C. las dos potencias lucharían en una serie de tres guerras - las llamadas Guerras Púnicas. Púnico era el nombre romano de Cartago. Las guerras comenzaron de manera bastante inocente cuando Roma se vio involucrada en el asunto por la ciudad siciliana de Messina, una ciudad, junto con la vecina Siracusa, que pronto se convertiría en su aliada. A los romanos no les gustó la presencia de Cartago en la isla, y cuando Roma reaccionó al llamamiento de Messina, comenzó la guerra. Cartago, igualmente, se resintió de las ambiciones romanas en Sicilia y con la esperanza de expulsar a los "invasores" de la isla comenzó una serie de incursiones a lo largo de la costa italiana.

Dado que Roma era más una potencia terrestre, mientras que Cartago era mucho más una potencia naval, la ciudad rápidamente se dio cuenta de sus limitaciones y comenzó a construir una gran flota de barcos para contrarrestar la ventaja cartaginesa. Sin embargo, sabiamente, los romanos agregaron un corvus o rampa de embarque a cada uno de sus barcos. El dispositivo permitió a los romanos atravesar los barcos de sus oponentes, abordarlos y convertir una batalla naval en una batalla terrestre. Después de intercambiar victorias, Roma en Mylae y Cartago en Despana, fracasaron los intentos de negociar un tratado. Tras nuevas victorias romanas, en 241 a. C. Cartago pidió la paz. No solo la ciudad derrotada tuvo que pagar tributo, sino que Roma también ganó la isla de Sicilia, esta fue su primera provincia fuera de la península. Roma se apoderaría más tarde de las islas de Cerdeña y Córcega.

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La Segunda Guerra Púnica comenzó cuando Cartago expandió su presencia en España, algo que finalmente alarmaría al Senado romano. Un tratado anterior entre Roma y Cartago había fijado una frontera entre las dos ciudades en el río Ebro, pero una invasión de la ciudad de Saguntum por Aníbal, hijo del general cartaginés Amílcar Barca, cambiaría esto. Antes, a la edad de nueve años, Hannibal le había prometido a su padre que buscaría venganza contra los romanos por la pérdida cartaginesa en la primera guerra. Debido a su enfoque en los ilirios y Felipe V, Roma inicialmente no acudió en ayuda de la ciudad. Aníbal lo usó como base de poder para futuras incursiones en toda España y su eventual cruce de los Alpes y en territorio romano en 218 a. C. Este último movimiento finalmente empujó a la ciudad a la acción y comenzó una guerra. Hannibal había acumulado varios aliados cuando cruzó las montañas y entró en la península, especialmente los galos que odiaban a los romanos.

Aníbal y su ejército causaron pánico en toda Italia, pero a pesar de la amenaza cartaginesa, los aliados de Roma se mantuvieron leales y no se unieron a Aníbal. Sin embargo, aunque Aníbal logró victoria tras victoria, el general no atacó la ciudad de Roma por razones desconocidas. En la Batalla de Cannas, los romanos sufrirían una de sus mayores derrotas, pero independientemente de la pérdida, las legiones aún no se rendirían. Aníbal permaneció en Italia durante más de quince años. Bajo el liderazgo de Fabius Maximus, los romanos evitaron más conflictos dañinos mediante el uso de una política de tierra arrasada: se utilizaron partidas de asalto y se quemaron cultivos. Hannibal y sus hombres se desesperaron, pero escucharon poca ayuda de Carthage.

Para contrarrestar mejor a Hannibal, los romanos decidieron que no sería prudente atacarlo de frente. En cambio, el Senado envió a Cneo Cornelio Escipión y a su hermano Publio a atacar las posesiones cartaginesas en España. Afortunadamente, después de que ambos murieron en la batalla, el hijo de Publio (también Publio Cornelio Escipión) reorganizó el ejército andrajoso e introdujo una espada más corta, la gladus, y una lanza mejor nueva, la pilio. Reunió sus fuerzas y atacó al enemigo en Nova Carthago (Nueva Cartago). Temiendo que Roma pudiera atacar su ciudad, los líderes cartagineses llamaron a Aníbal de Italia en 204 a. C. Lamentablemente, Cartago sufrió una rotunda derrota en la Batalla de Zama en 202 a. C., aunque Aníbal pudo escapar con vida y luego reanudar su venganza contra Roma en la Tercera Guerra de Macedonia cuando se alió con Antíoco III.

Las guerras finalmente terminarían entre las dos grandes ciudades en la Tercera Guerra Púnica cuando Roma atacó Cartago por segunda vez en 146 a. C. El fin de la ciudad llegó cuando el senador romano Catón el Viejo se presentó ante el Senado y dijo "Carthago delenda est". o "Cartago debe morir". En respuesta a este desafío, la ciudad fue arrasada, la tierra salada y la gente esclavizada. Las tierras que una vez pertenecieron a Cartago, España y el norte de África, ahora eran parte de la República Romana. Poco después, Roma agregaría las provincias de Lusitania (actual Portugal) en 133 a. C. y el sur de la Galia en 121 a. C. Roma tenía el control de todo el Mar Mediterráneo occidental.

Roma mira hacia el este

A continuación, Roma dirigió su atención hacia el este, hacia los Balcanes y Grecia, un anhelo que provocaría las cuatro guerras macedonias o ilirias. Roma siempre había admirado la cultura helenística, la cultura inspirada por Alejandro Magno. Sin embargo, gran parte de la península griega había estado en crisis desde la muerte de Alejandro y las Guerras de Sucesión. Y, cuando el rey de Macedonia, Felipe V (el ex aliado de Aníbal) comenzó a expandir su influencia en Grecia, entonces Roma, por invitación, entró en la refriega. Roma, por supuesto, se había opuesto a la interferencia del rey después de su pérdida en Cannas. Aunque el Senado se mostró reacio a declarar la guerra, reconoció la gravedad de la agresión macedonia. Los griegos, por otro lado, dieron la bienvenida a los romanos y su posterior victoria sobre las fuerzas macedonias en la batalla de Cynoscephalae en 197 a. C. Posteriormente, Grecia cayó bajo el paraguas de la protección de Roma. Roma finalmente se retiró por completo en 194 a. C., recurriendo a la diplomacia en lugar de a la fuerza bruta.

Más tarde, en 191 a. C., el Anticolo de Siria marchó con su ejército a Grecia. Su victoria duró poco y fue derrotado por el comandante romano Lucius Cornelius Scipio en la Batalla de Magnesia en 189 a. C. Esta batalla no pondría fin a la lucha, porque la guerra se reanudaría más tarde, pero esta vez bajo el liderazgo del hijo de Felipe, Perseo. La Tercera Guerra de Macedonia terminaría con su derrota en la Batalla de Pydna en 168 a. C. Finalmente, los conflictos acabarían por fin con la derrota de Anticholus IV y la paz finalizó en 146 a. C., el mismo año que la victoria romana en Zama. Después de aplastar varias revueltas en toda la península, Roma tenía ahora el control tanto de los Balcanes como de Grecia, y para demostrarlo, la ciudad de Corinto fue arrasada. Menos de una década después, Roma anexó Cilicia en Asia Menor y Cirene en el norte de África.

Expandirse hacia el oeste y controlar el Mediterráneo

Desde 219 a. C. en adelante, Roma había logrado dominar el mar Mediterráneo, controlando partes del norte de África, España, Italia y los Balcanes. Todo esto trajo una gran riqueza a la República, y lo que quedaba pronto quedó bajo su control. Pompeyo el Grande "redibujaría el mapa" en el Mediterráneo oriental desde el Mar Negro hasta Siria y Judea. Mitrídates del Ponto representaba una amenaza para el poder de Roma en Asia Menor, atacando las provincias romanas en la costa oeste de lo que es la actual Turquía: su muerte le daría tanto poder a su hijo como la paz con Roma. Desde el 66 al 63 a. C. Pompeyo marchó desde las montañas del Cáucaso hasta el Mar Rojo. Muchos de los reinos más pequeños a lo largo del camino se convirtieron en estados clientes o aliados romanos y todos estaban obligados a suministrar refuerzos al ejército romano. Entre estos estados clientes se encontraban Ponto, Capadocia, Bitinia, Judea, Palestina y, en el año 65 a. C., Armenia. En África, Mauritania, Argelia y Marruecos también se convirtieron en estados clientes.

Mientras Pompeyo estaba ocupado en el este, Julio César luchó en las Guerras de las Galias, anexando toda la Galia, supuestamente matando a un millón y esclavizando a otro millón para lograrlo. A pesar del fallido intento de invadir Gran Bretaña, las fronteras del norte de la República ahora se extendían hasta las orillas del Rin y el Danubio. Después de sus conquistas al norte, el futuro "dictador de por vida" cruzó el Rubicón y entró en Roma. Después de su asesinato, su hijo adoptivo y sucesor, Octavio (más tarde el emperador Augusto) derrotó a Marco Antonio y Cleopatra en la batalla de Actium y, como resultado, Egipto se convirtió en una provincia romana. Augusto se convertiría en el nuevo emperador y nació el Imperio y con él surgió una era conocida como la Pax Romana o la paz romana.

Manteniendo el Imperio

A pesar del deseo del emperador de expandir aún más las fronteras del imperio, su crecimiento llegaría a su fin en el año 9 EC en Alemania cuando el comandante Publius Quintilius Varus perdió tres legiones romanas, el diez por ciento de las fuerzas armadas de Roma, en la Batalla del Bosque de Teutoburgo. Las victorias militares ya no se trataban de expansión y conquista, sino más defensivas contra fuerzas internas y externas como disturbios, rebeliones y levantamientos. Posteriormente, hubo una expansión limitada: el emperador Calígula (37-41 d.C.) intentó conquistar Gran Bretaña pero fracasó, mientras que su tío y sucesor, el emperador Claudio (41-54 d.C.) lo logró en el 44 d.C. El emperador Trajano (98-117 d. C.) anexó Dacia en 101 a. C. y Mesopotamia una década más tarde. Este sería el más al este que el imperio había estado o estaría. El emperador Adriano (117-138 d. C.) comprendió la necesidad de "fronteras" y renunciaría a las tierras conquistadas por Trajano. Incluso construyó un muro en el norte de Inglaterra como límite entre Gran Bretaña y Escocia. Para él y los futuros emperadores, el imperio necesitaba fronteras: ahora el imperio se convirtió en uno de pacificación y romanización, no de conquista.

Dividiendo el Imperio

El tamaño del imperio finalmente se volvió problemático: era demasiado grande para administrarlo y se volvió más susceptible a las invasiones bárbaras. En 284 EC, un nuevo emperador llegó al poder. Se llamaba Diocleciano y comprendía los problemas que enfrentaba el imperio. Había estado bajo la vigilancia durante décadas por un liderazgo deficiente, por lo que para restaurar la unidad, dividió el imperio en una tetrarquía o gobierno de cuatro. Había un emperador en el oeste, con Roma como capital, y otro emperador en el este, con su capital en Nicomedia (más tarde Constantinopla). Después de la caída de Roma en 476 EC, esta mitad oriental permanecería y se convertiría, con el tiempo, en el Imperio Bizantino.


El imperio Romano

El Imperio Romano incluía la mayor parte de lo que ahora se consideraría Europa Occidental. El imperio fue conquistado por el ejército romano y se estableció un estilo de vida romano en estos países conquistados. Los principales países conquistados fueron Inglaterra / Gales (entonces conocida como Britannia), España (Hispania), Francia (Galia o Gallia), Grecia (Achaea), Oriente Medio (Judea) y la región costera del norte de África.

En los primeros años de Roma, el estado vivía con miedo de su vecino más poderoso, Cartago. Los cartagineses eran grandes comerciantes en el mar Mediterráneo y, como los romanos querían expandirse a esta zona comercial, era inevitable un choque. En el 264 a. C., los romanos y los cartagineses tuvieron su primera guerra. En una serie de tres guerras, conocidas como Guerras Púnicas, los romanos finalmente derrotaron a los cartagineses. Sin embargo, esto tomó más de 100 años para lograrlo y las guerras finalmente terminaron en 146 a. C. En la Segunda Guerra Púnica, los romanos perdieron varias batallas importantes, la más famosa fue contra el general cartaginés Aníbal. Sin embargo, en el 146 a. C., los romanos eran lo suficientemente fuertes como para capturar la ciudad de Cartago en el norte de África. Cartago fue incendiada y todos los signos de la ciudad fueron destruidos por los romanos como una señal de que el poder de los cartagineses había desaparecido para siempre.

Con Cartago derrotada, los romanos se convirtieron en el estado mediterráneo más poderoso. La victoria sobre los cartagineses dio a los romanos todas las oportunidades que necesitaban para expandir su poder en el Mediterráneo. The more wealthy and powerful the Romans became, the more able they were to further expand their empire.

The Romans were not content with conquering land near to them. They realised that land further away might also have riches in them that would make Rome even more wealthy. Hence their drive to conquer Western Europe. At the height of its power, around AD 150, Rome controlled the greatest empire ever seen in Europe at that time. Many of the conquered nations benefited from Roman rule as the Roman way of life was imposed on those conquered societies. Roman public baths, roads, water supplies, housing etc. all appeared in Western Europe – though many fell into disuse after the Romans retreated back to Rome.

Ironically, the sheer size of the empire, which many marvelled at, was also a major reason for the collapse in the power of the Romans. The Romans had great difficulty in maintaining power in all of their empire and supplying their army was a major problem as their lines of communications were stretched to the limit. The power of the empire rested with the success of the Roman Army. When this success started to weaken, the empire could only start to collapse.


The Tiber as a Sewer

The Tiber was connected with the Cloaca Maxima, the sewer system of Rome, which was said to have been first built by the king Tarquinius Priscus (‎616–579 BCE) in the 6th century BCE. Tarquinius had the existing stream expanded and lined with stone in an attempt to control storm water—rain flowed downhill to the Tiber through the Cloaca, and it regularly flooded. In the third century BCE, the open channel was lined with stone and covered with a vaulted stone roof.

The Cloaca remained a water control system until the reign of Augustus Caesar (ruled 27 BCE–14 CE). Augustus had major repairs made to the system, and connected public baths and latrines, turning the Cloaca into a sewage management system.

"Cloare" means "to wash or purify" and it was a surname of the goddess Venus. Cloalia was a Roman virgin in the the early 6th century BCE who was given to the Etruscan king Lars Porsena and escaped his camp by swimming across the Tiber to Rome. The Romans (at the time under the rule of the Etruscans) sent her back to Porsena, but he was so impressed by her deed that he freed her and allowed her to take other of the hostages with her.

Today, the Cloaca is still visible and manages a small amount of Rome's water. Much of the original stonework has been replaced by concrete.


Mare Nostrum – ‘Our Sea’

The population of the city of Rome surpassed 1 million at its height and the network of roads and shipping routes were centred around the capital and its wealth. The Empire engulfed the entire Mediterranean, which the Romans used to their advantage.

Lighthouses and numerous docks helped the safe passage of ships, while the Roman Navy protected shipping routes from piracy.

The ships themselves were largely built by Greeks and Egyptians, who were more sea-faring peoples than the Romans.

From North Africa, the grain that fed the city and beyond arrived through the port of Ostia, mainly from Egyptian ports, which also brought silk from China and goods like spices and incense from the Indian subcontinent.

In the later states of the Empire, the capture of Ostia was key to Alaric’s victory over Rome in 409 AD. By controlling Ostia an enemy could effectively starve the city.

A gold Roman coin featuring the image of Emperor Trajan, found in a Buddhist monastery in Afghanistan, indicating the range of Roman trade. From the British Museum.


The Adoption of Poseidon as Neptune

Roman mythology was almost entirely borrowed from that of Greece. This seems particularly true in the case of Neptune.

In their own founding myths, the Romans described themselves as being descended from non-Italians who moved into the area. They most often attributed this ancestry to the Greeks, giving a justification for their adoption of Greek mythology and customs.

In truth, however, Rome was originally inhabited by the Latin people. Other Italian tribes were assimilated into their territory, so the first Roman gods were derived from these local cultures.

Historians have suggested, however, that these early Italian gods were incorporeal and impersonal. They had no human forms, no personalities, and little to no mythology.

When the early Romans encountered traders and colonists from Greece, they were introduced to a pantheon of gods that was much more engaging and relatable than their own. They adopted the rich mythology of the Greeks.

This practice may seem unusual to modern readers, but it was actually not unusual in the ancient world. The Greeks typically associated foreign gods with their own, a practice continued later by the Romans.

Most Roman gods, however, still had Italian origins even if their myths became almost entirely Greek. While they took on the personalities and myths of the Greek counterparts, they often retained elements of Latin worship that were slightly different.

In the case of Neptune, his mythology, personality, and relationships were virtually indistinguishable from those of the Greek Poseidon. His domain, however, was somewhat different.

In Greek mythology, Poseidon had very specifically been the god of the sea. A variety of river gods and nymphs had controlled other waters who were usually descended from Oceanus, the primordial god of the river that encircled the world.

The Romans, however, believed that Neptune was the god of all water. While he was still associated with the Mediterranean Sea, he was also the god of fresh water.

Historians generally believe that this is because the early Romans did not have a sea god to directly compare Poseidon to.

While many Indo-European religions share distinct archetypes, their sea gods are much more varied. Some historians believe that this is because the earliest Proto-Indo-Europeans did not live near the coast.

Instead, the cultures that descended from them created sea gods as the sea became more important in their lives. In Italy, this happened very late.

The precursor to Neptune had little connection to the sea. The Latins and their neighbors descended from people who had not lived near the coast and, as of the time of the adoption of Greece’s legends, were not heavily involved in seafaring.

Instead, the earliest form of Neptune was the god of the rivers and pools that the local people relied on. When Greek legends were incorporated into Roman belief he became the god of the sea, but he retained his connection to inland water as well.

The God of the Wet Sky

A theory has emerged in the last thirty years that may shed light on Neptune’s role as a fresh water god.

The etymology of Neptune’s name has never been entirely certain, with a traditional interpretation being that it originated from a possible Proto-Indo-European word for moisture.

But some scholars have begun to assert that, rather than referring to moisture on Earth, this name may refer to water from the heavens.

In this interpretation, the water god would be a counterpart to the sky god. While the sky deity, who in Rome was Jupiter, represented the clear and sunny sky, the water god represented the cloudy sky and rain.

Over time, the cloud god was more closely connected to liquid water, which originated in his domain. A connection was maintained, however, in the belief that he caused storms.

This would explain, at least in part, why Neptune and Jupiter were so similar in both temperament and the way they were represented.

Historians have further asserted that the cloud god that Neptune was descended from was also a god of fertility.

While the clear sky was revered, clouds and rain were important for agriculture. By raining down on the Earth, the cloudy sky god made plants grow and sent the water humans and animals both needed to survive.

This would make Neptune, in his original form, closer to the Greek deity Uranus than Poseidon. Uranus also fertilized Gaia, the Mother Earth, with rain.

It is possible that this early Indo-European belief had already evolved to include all water by the time the Latins adopted Greek mythology. Neptune was no longer associated with the sky as the source of water, but with water itself.

Further evidence of this can be seen in Neptune’s wife, Salacia.

In Greek mythology, Poseidon had been married to a nymph named Amphitrite. She was the mother of all sea creatures but played little role in her husband’s overall mythology.

In Rome she was called Salacia. Her story was the same as Amphitrite’s had been, but her name had a very different meaning.

Salacia’s name comes from the Latin word salio. This is the same word that forms the basis of the English salacious.

Amphitrite had been a mother goddess, but Salacia’s very name connected her to fertility and sexuality. Historians have used this to further the theory that Neptune originated as a god of fertility himself.

Salacia was paired with Venilia. Neptune’s wife represented the calm and bountiful sea, while her sister represented the wilder wind and waves.

Venilia’s name shares its root with that of Venus, the goddess of beauty and desire. Neptune’s paradrae, or accompanying gods, as a pair represented aspects of attraction and fertility within his domain.

Neptune and Medusa

The Romans often added to the original myths of Greece.

These additional myths often created links between Greece and Rome to explain how the gods and their culture had come to Italy. Gods like Venus and Mars were linked to Rome and its surrounding territories through these founding myths.

Neptune, however, was not seen as instrumental in the founding myths of Rome. While he calms the seas so Aeneas can safely reach Italy, he is not a forefather of any of the major founding fathers of Italian mythology.

Instead, the most well-known addition to Neptune’s mythology comes to us from Ovid. Writing in the early 1st century AD, the Roman poet’s Metamorfosis collected over two hundred myths centered on themes of change, love, and the wrath of the gods.

Some of these stories were entirely unique. The story of Minerva and Arachne, for example, was an original tale that alluded to the poet’s own feud with Caesar Augustus rather than an older Greek legend.

In many cases, however, Ovid expanded on existing myths. His changes to the stories added drama and, in some cases, clarified confusing or contradictory elements of the older legends.

The story of Medusa, to some, had an obvious flaw. While a few Greek texts had hinted at the idea that she was once beautiful, there was no clear story to explain why a god had fathered two children with one of mythology’s most hideous monsters.

To rationalize this apparent contradiction in the mythology, Ovid included Medusa among his stories of metamorphosis brought on by the gods.

When he recounted the story of Perseus beheading the infamous Gorgon, Ovid included details of her origin story:

While deep sleep held fast Medusa and her snakes, he [Perseus] severed her head clean from her neck and from their mother’s blood swift-flying Pegasos and his brother [Khrysaor] sprang . . . She [Medousa], it’s said, was violated in Minerva’s [Athena’s] shrine by the Lord of the Sea (Rector Pelagi).

-Ovid, Metamorphoses 4. 786 ff (trans. Melville)

According to Ovid, Medusa was not only the only Gorgon to be born mortal, but was also the only one to be born with a beautiful form. Medusa had been a lovely young woman in her youth.

In keeping with a standard trope of Greek and Roman mythology, however, the young woman’s beauty was soon noticed by a god. In this case, it was Neptune who took an interest in her.

The god assaulted Medusa in a temple of Minerva.

This was not only a desecration of Minerva’s sacred space. As a virgin goddess, it was also an affront to her own vows and values.

Ovid’s Minerva was an oftentimes vengeful and hot-headed goddess. As was often the case in mythology, she punished the victim of the assault rather than the god who had committed the offense.


The Roman Economy and the Fall of Rome

The explanations for the fall of Rome are innumerable. Part of the reason for the fall of Rome appears to be weaknesses in the Roman economy . One weakness may have been that the Roman Empire simply stopped expanding. The Roman Empire had to continually grow to increase access to grain and natural resources to support its economy. Once the Roman Empire stopped growing, it was probably inevitable that Rome would run out of resources.

Another reason appears to be that the Roman Empire was heavily dependent on long distance trade and supply chains. The majority of the grain produced to feed the population of the Roman Empire was grown either in modern-day Tunisia or Carthage, or in Egypt. Once the western Roman Empire lost control of Carthage to the Vandals in the early 5th century, the city of Rome was not able to feed its population. At one point the city was mostly abandoned due to the lack of food. The same could probably be said of other resources as well.

Once Rome began to lose control of critical provinces, the empire was not able to feed its population or even pay its armies. It could be said that outsourcing, particularly of grain production, made the Roman Empire vulnerable if the supply chains on which it depended ever became disrupted. The disruption of supply chains was not the only factor leading to the fall of Rome, but it definitely contributed to the collapse of an empire already dying due to civil wars, constant invasions, and declining birth rates, among other problems.

Likewise, one of the reasons that the eastern Roman Empire, or the Byzantine Empire, was able to remain intact for almost a thousand years longer was because it was able to keep its economy together. The eastern Roman Empire still had control of Egypt, the other breadbasket of the Roman Empire, so it was able to continue to feed its population. By the time Egypt was conquered by the Arabs in the 7th century, enough local agriculture had developed in Greece and Asia Minor that the Byzantine Empire was able to continue to sustain itself despite the loss of Egypt and most of its eastern lands.

Furthermore, the vast wealth of Rome was not evenly distributed. Most of the luxuries of Roman life were available only to the very wealthy. Most people lived in much poorer conditions. The average Roman apartment lacked plumbing and was overcrowded. Also, the widespread trade networks of Rome did not necessarily benefit the poor who were more vulnerable to the diseases which were also carried by trade.

The fall of the Roman Empire is used as a cautionary tale in many ways, particularly when it comes to the importance of maintaining a strong and balanced economy for the survival of a civilization. How similar is modern civilization’s economic situation to that of Ancient Rome? This may be an important question to consider.

Top image: The Roman economy represents an ancient economy that was large and powerful enough to create an empire that spanned the Mediterranean and lasted several centuries. Fuente: Manuel Gross / Adobe Stock


Wine in Roman Culture

Early Roman culture was sharply influenced by the ancient Greeks. Though early Rome was very “dry” by Greek standards, this view changed over the course of the empire. [45] Wine had religious, medicinal and social roles that set it apart from other Roman cuisine. Wine, like in Greek culture was mixed with water, and both cultures held banquets, where wine was used to show off wealth and prestige. [46] As Rome entered its golden age of winemaking and the era of expansion, a “democratic” approach to wine started to emerge. Wine was increasingly viewed as a necessity of everyday life rather than simply a luxury enjoyed by the elite. Cato believed that even slaves should have a weekly ration of 5 liters (over a gallon), nonetheless citing the dietary health of the slaves and the maintenance of their strength rather than personal enjoyment. Should a slave become sick and unavailable to work, Cato advised halving his rations to conserve wine for the workforce. [1] The widespread planting of grapes ensued from the need to serve all classes of society, but was also given impetus by the changing Roman diet. In the 2nd century BC, Romans began to shift from meals consisting of moist porridge and gruel to those more bread-based wine aided in eating the drier food. [43]

Religion and Festivals

Marble table support adorned by Dionysos, Pan and a Satyr Dionysos holds a rhyton (drinking vessel) in the shape of a panther, 170-180 AD. / Photo by Tilemahos Efthimiadis, Wikimedia Commons

Wine played a major role in ancient Roman religion and Roman funerary practices, and was the preferred libation for most deities. The invention of wine was usually credited to Liber and his Greek equivalents, Bacchus (later Romanised) and Dionysus, who promoted the fertility of human and animal semen, and the “soft seed” of the vine. Ordinary, everyday, mixed wines were under the protection of Venus, but were considered profane (vinum spurcum), forbidden for use in official sacrifice to deities of the Roman State. A sample of pure, undilute strong wine from the first pressing was offered to Liber/Bacchus, in gratitude for his assistance in its production. The remainder, known as temetum, was customarily reserved for Roman men and Roman gods, particularly Jupiter, king of the gods. It was, however, also an essential element of the secretive, nocturnal and exclusively female Bona Dea festival, during which it was freely consumed but could only be referred to euphemistically, as “milk” or “honey”. [47] [48]

The major public festivals concerning wine production were the two Vinalia. At the Vinalia prima (“first Vinalia”) of 23 April, ordinary men and women sampled the previous year’s vintage of ordinary wine in Venus’ name, while the Roman elite offered a generous libation of wine to Jupiter, in the hope of good weather for the next year’s growth. [49] The Vinalia Rustica of 19 August, originally a rustic Latin harvest festival, celebrated the grape harvest, and the growth and fertility of all garden crops its patron deity may have been Venus, or Jupiter, or both. [50]

Bacchic Cult

The Bacchanalia were private Roman mystery cults of Bacchus, the Greco-Roman god of wine, freedom, intoxication and ecstasy. They were based on the Greek Dionysia and the Dionysian mysteries, and probably arrived in Rome c. 200 BC from Greek colonies in southern Italy, and Etruria, Rome’s northern neighbour. They were originally occasional, women-only affairs, but became increasingly popular and frequent, and were opened up to priests and initiates of both genders and all classes they may have briefly supplanted an existing, public cult to Liber. [51] Cult initiates employed music, dance and copious amounts of wine to achieve ecstatic religious possession. The Roman Senate perceived the cult as a threat to its own authority and Roman morality, and suppressed it with extreme ferocity in 186. Of some seven thousand initiates and their leaders, most were put to death. Thereafter the Bacchanalia continued in much diminished form, under the supervision of Rome’s religious authorities, and were probably absorbed into Liber’s cult. [52][53] Despite the ban, illicit Bacchanals persisted covertly for many years, particularly in Southern Italy, their likely place of origin. [54]

Wine’s use in the Christian sacrament of the Eucharist shares similarities with the pagan rites dedicated to Bacchus. / Image via Wikimedia Commons

As Rome assimilated more cultures, it encountered peoples from two religions that viewed wine in generally positive terms—Judaism and Christianity. Grapes and wine make frequent literal and allegorical appearances in both the Hebrew and Christian Bibles. In the Torah, grapevines were among the first crops planted after the Great Flood, and in exploring Canaan following the Exodus from Egypt, one of the positive reports about the land was that grapevines were abundant. The Jews under Roman rule accepted wine as part of their daily life, but regarded negatively the excesses that they associated with Roman impurities. [55]

Many of the Jewish views on wine were adopted by the new Christian sect that emerged in the 1st century AD. One of the first miracles performed by the sect’s founder, Jesus, was to have turned water into wine. In addition, the sacrament of the Eucharist prominently involved wine. The Romans drew some parallels between Bacchus and Christ. Both figures possessed narratives strongly featuring the symbolism of life after death: Bacchus in the yearly harvest and dormancy of the grape and Christ in the death and resurrection story. Eucharist’s act of drinking wine as a stand-in for consuming Christ, either metaphysically or metaphorically, echoes the rites performed in festivals dedicated to Bacchus. [55]

The influence and importance of wine in Christianity was undeniable, and soon the Church itself would take the mantle from ancient Rome as the dominant influence in the world of wine for the centuries leading to the Renaissance. [55]

Medical Uses

Romans believed that wine had the power to both heal and harm. Wine was a recommended cure for mental disorders such as depression, memory loss and grief, as well as bodily ailments, from bloating, constipation, diarrhea, gout, and halitosis to snakebites, tapeworms, urinary problems and vertigo.

Cato wrote extensively on the medical uses of wine, including a recipe for a laxative: wine made from grapevines treated with a mixture of ashes, manure and hellebore. He recommended that the flowers of certain plants, e.g. juniper and myrtle, be soaked in wine to help with snakebites and gout. He also believed that a mixture of old wine and juniper, boiled in a lead pot, could aid in urinary issues and that mixing wine with very acidic pomegranates could cure tapeworms. [55]

The 2nd-century CE Greco-Roman physician Galen provided several details concerning wine’s medicinal use in later Roman times. In Pergamon, Galen was responsible for the diet and care of the gladiators, and used wine liberally in his practice, boasting that not a single gladiator died in his care. Wine served as an antiseptic for wounds and an analgesic for surgery. When he became Emperor Marcus Aurelius’s physician, he developed pharmaceutical concoctions made from wine known as theriacs. Superstitious beliefs concerning theriacs’ “miraculous” ability to protect against poisons and cure everything from the plague to mouth sores lasted until the 18th century. En su trabajo De Antidotis, Galen noted the trend in Romans’ tastes from thick, sweet wines to lighter, dry wines that were easier to digest. [31]

The Romans were also aware of the negative health effects of drinking wine, particularly the tendency towards “madness” if consumed immoderately. Lucretius warned that wine could provoke a fury in one’s soul and lead to quarrels. Seneca the Elder believed that drinking wine magnified the physical and psychological defects of the drinker. Drinking wine in excess was frowned upon and those who imbibed heavily were considered dangerous to society. The Roman politician Cicero frequently labeled his rivals drunkards and a danger to Rome—most notably Mark Antony, who apparently once drank to such excess that he vomited in the Senate. [55]

The ambivalent attitude of the Romans is summarized in an epitaph:

balnea vina Venus
corrumpunt corpora
nostra se<d> vitam faciunt
balnea vina Venus

“Baths, wine, and sex corrupt our bodies, but baths, wine, and sex make life worth living.”

Epitaph of Tiberius Claudius Secundus [56]

Rome’s legacy

36) The barbarian kingdoms of Europe in 526

This map looks dramatically different from the map of the Western Roman Empire as it existed a few decades earlier. But it’s important not to overstate the extent of the change. Western Europe was populated by largely the same ethnic groups in 526 as they had been a century earlier. Long before it finally collapsed, manpower shortages had forced the empire to incorporate barbarian peoples into the legions. So the barbarian tribes who carved up the old empire — the Franks, Visigoths, Ostrogoths, the Vandals, and so forth — were much more Romanized than the tribes that had menaced Rome centuries earlier. The rulers of these new kingdoms generally sought to co-opt Roman elites that still held significant wealth and power across the former Western Empire. So while Romans certainly found it jarring to be suddenly ruled by outsiders, Western Europe in 526 was not so different from how it had been in 426.

37) The East becomes the Byzantine Empire

Historians generally refer to the Eastern Roman Empire after 476 as the Byzantine Empire. But this is an arbitrary distinction invented for the convenience of historians it wouldn’t have made sense to people living in Constantinople, the Eastern Capital, at the time. People in the Byzantine Empire continued to think of themselves as Romans, and their empire as the Roman Empire, for centuries after 476. In 527, the Emperor Justinian took power in the Byzantine Empire and began a campaign to reconquer the Western half of the empire. By his death in 565, he had made significant progress, retaking Italy, most of Roman Africa, and even some parts of Spain. While his successors wouldn’t be able to hold these new territories, the Byzantine Empire would endure as a Christian empire for another thousand years, until it was finally overrun by the Ottomans in 1453.

38) The Holy Roman Empire

In 800 AD, Charlemagne, the king of the Franks, persuaded Pope Leo III to name him emperor, a title that hadn’t been held in the West in three centuries. Charlemagne’s successors built what came to be known as the Holy Roman Empire. Between 962 and 1806, it would control most of modern-day Germany and portions of modern-day France, Italy, and Central Europe. In practice, the Holy Roman Empire didn’t have very much to do with the original Roman Empire. The empire was ruled by Germans rather than Italians, lacked traditional Roman institutions such as the Senate, and was more decentralized than the Roman Empire had been at its height. Still, the enthusiasm with which some of Europe’s most powerful men claimed the mantle of the old Roman emperors is a sign of just how deep an impression Rome’s accomplishments had left on later generations.

39) The Papal States

After Constantine made Christianity the official religion of the Roman Empire, religion and state were closely aligned — just as they had been under earlier pagan emperors. But that began to change after the Western Empire collapsed. Most of the barbarian kings who became the new masters of Western Europe were themselves Christians, and they recognized the authority of the church in Rome over religious matters. This set a precedent for the modern separation of church and state, and it allowed the church to thrive even as the Western Roman Empire crumbled. Indeed, popes began stepping into the power vacuum Rome had created. This map shows the papal states, sovereign territory that was governed by the popes from the 700s until secular Italian authorities annexed most of it in the 1800s. Today, the Catholic Church still operates in Latin from Vatican City, a tiny sovereign state inside the modern city of Rome.

40) Rome’s linguistic legacy

One of the most obvious ways Rome shaped the modern world is the languages people speak today. This map shows where people speak Romance languages such as Spanish, French, Italian, and Romanian that are descended from Latin. Notice that the line between the French-speaking and German-speaking parts of Europe looks a lot like the line between those portions of Europe that were conquered by the Romans and those that remained beyond the Roman frontier. The other notable thing about the map is that most people in what used to be the Eastern half of the Roman Empire do no speak Romance languages. That’s because when Rome conquered the East, there was already a sophisticated civilization there based on the Greek language. While Latin became the language of government, commoners continued speaking Greek. And as the Western Roman Empire collapsed, Greek became the dominant tongue of the remaining Eastern provinces.

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Créditos

Original developer Yuri Victor

Corrección: The article originally stated that Constantinople fell in 1452. It actually fell in 1453. It originally stated that Constantine made Christianity the official religion of the Roman empire, but he only began the process of Christianization. And it originally stated that triremes have three rowers per oar, but in fact they have three banks of oars, with one rower per oar. I also tweaked my description of quinqueremes.

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Ver el vídeo: Historia de CULTURAS PREHISPÁNICAS de AMÉRICA o Precolombinas Documental resumen (Julio 2022).


Comentarios:

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