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West, Benjamin - Historia

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West, Benjamin (1738-1820) Artista: Benjamin West nació cerca de Springfield, Pennsylvania el 10 de octubre de 1738. A una edad temprana, mostró un talento para el arte y fue enviado a Filadelfia a la edad de 18 años para estudiar pintura. Cuando tenía 20 años, era un exitoso retratista en Nueva York. En 1760, sus amigos le ayudaron a costear un viaje a Italia, donde conoció el estilo neoclásico que se estaba volviendo popular en Europa. Después de visitar la mayoría de las principales ciudades artísticas de Italia. West fue a Londres y se estableció como retratista. Obtuvo el patrocinio del rey Jorge III y el apoyo económico de la corona británica, lo que significó que no necesitaba seguir pintando retratos para ganarse la vida. En Londres, se hizo amigo cercano del artista Sir Joshua Reynolds. La mayor contribución de West al arte fue su introducción del realismo a las pinturas históricas. En 'La muerte del general Wolfe' (c. 1771), representó a personas con vestimenta moderna en lugar de ropa antigua, aunque la pintura todavía tenía una composición clásica. Su obra más famosa y controvertida, esta pintura se convirtió en un éxito popular. West siguió siendo un patriota leal a la causa estadounidense, aunque el rey de Inglaterra siguió siendo su amigo y mecenas hasta 1801. En 1802, West fue a París para exhibir un boceto final de "Death on the Pale Horse", cuyo estilo presagiaba el Estilo romántico francés. Aunque West nunca regresó a los Estados Unidos, influyó sustancialmente en la pintura estadounidense a través de sus estudiantes, que incluían: Washington Allston, Gilbert Stuart, Charles Willson Peale y John Singleton Copley. West murió en Londres, el 11 de marzo de 1820.

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Benjamin West nació el 10 de octubre de 1738 en Springfield en Pensilvania. Nació de un posadero y su esposa. Más tarde, su familia se mudó a Newtown Square en Pensilvania. Cuando era niño, los nativos americanos desempeñaron un papel importante al enseñarle cómo hacer pintura mezclando arcilla de la orilla del río con grasa de oso en una olla. No tuvo una educación excelente porque incluso en su edad adulta no pudo deletrear palabras simples.

Benjamin West & # 39 Su carrera como pintor comenzó cuando aún era joven. De 1746 a 1759, pintó principalmente retratos en Pensilvania. En 1756, viajó a Lancaster y se animó a pintar & lsquoDeath of Sócrates & rsquo por su mecenas William Henry. Su pintura de & lsquoDeath of Sócrates & rsquo se hizo popular ya que se consideró única de la original. El Dr. William Smith estaba intrigado por la pintura de Benjamin & rsquos y decidió convertirse en su mecenas.

William educó a Benjamin y le dio conexiones con personas ricas y políticamente conectadas que vivían en Pensilvania. Benjamin conoció más tarde al pintor John Wollaston, quien le enseñó sus técnicas de pintura. Luego conoció Benjamin Frankliny se hicieron buenos amigos. Más tarde pintó un retrato de Benjamin.

En 1760, Benjamin West viajó a Italia con el pintor Scott William Patoun donde realizó una gran gira. Copió las obras de pintores italianos como Rafael y Tiziano. En 1763, viajó a Inglaterra donde fue presentado a Richard Wilson. En Inglaterra, pintó & lsquoAngelica y Medora & rsquo y el retrato del general Monckton. En 1766, pintó un retablo para San Esteban Walbrook. Luego pintó & lsquoThe Continencia de Escipión y rsquo y & lsquoOrestes y Pylades & rsquo que se hizo famoso.

En Inglaterra, se le conocía como el & lsquoAmerican Raphael. & rsquo En 1772, se convirtió en pintor histórico de la Corte King & rsquos. En la corte, pintó muchos retratos, incluidos nueve retratos de los miembros de la familia real. En 1791, se convirtió en el Agrimensor de King & rsquos Pictures y ocupó el cargo hasta su muerte. Otras pinturas que pintó incluyen & lsquoLa muerte del general Wolfe, & rsquo & lsquoLa batalla del Boyne & rsquo y & lsquoLa muerte de Nelson & rsquo entre otros.

En 1792, Benjamin West fue nombrado el Presidente de la Real Academia. En 1805, renunció al cargo y fue reemplazado por James Wyatt. En 1806, fue elegido presidente nuevamente, cargo que ocupó hasta su muerte. Los alumnos que estudiaron con él incluyeron a Gilbert Stuart, Thomas Sully, Abraham Delanoy, John Green, Charles Wilson Peale, Samuel Morse y Ralph Eleaser Whiteside Earl, entre otros.


Benjamin West, La muerte del general Wolfe

Benjamin West siempre ha sido un artista difícil de clasificar. Los historiadores estadounidenses generalmente lo afirman como artista estadounidense, ya que nació en lo que se convertiría en el estado de Pensilvania. Las primeras pinturas de West datan de su decimoquinto año, y si hay que creer en sus propios intentos de crear mitos, deben tomarse con el grano de sal proverbial, en su mayoría fue autodidacta.

Detalle, Benjamin West, La muerte del general Wolfe, 1770, óleo sobre lienzo, 152,6 x 214,5 cm (Foto de la Galería Nacional de Canadá: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0)

En 1760, dos familias adineradas de Filadelfia pagaron el pasaje del joven artista a Italia para que pudiera aprender de la gran tradición artística europea. Solo tenía 21 años. Llegó al puerto de Livorno a mediados de abril y estuvo en Roma a más tardar el 10 de julio. West permaneció en Italia durante varios años y se mudó a Londres en agosto de 1763. Encontró un rápido éxito en Inglaterra y fue miembro fundador de la Royal Academy of Art cuando se estableció en 1768. West estaba claramente intoxicado por el Londres cosmopolita y nunca regresó a su Pennsylvania natal. La fama y la importancia de West hoy descansan en dos áreas importantes:

West como maestro

West enseñó a dos generaciones sucesivas de artistas estadounidenses. Todos estos hombres viajaron a su estudio de Londres y la mayoría regresó a los Estados Unidos. De hecho, una lista de aquellos que buscaron su instrucción comprende una lista de "quién es quién" de los primeros artistas estadounidenses e incluye nombres como Charles Willson Peale, Gilbert Stuart, John Trumbull, Thomas Sully y Samuel F. B. Morse.

Occidente como pintor de historia

Si su papel como maestro fue la primera vía hacia la fama de West, seguramente su pintura de historia es la segunda. De los muchos que completó, La muerte del general Wolfe (1770) es sin duda el más célebre.

Benjamin West, La muerte del general Wolfe, 1770, óleo sobre lienzo, 152,6 x 214,5 cm (Foto de la Galería Nacional de Canadá: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0)

En esta pintura, West se apartó de las convenciones en dos aspectos importantes. Generalmente, las pinturas de historia se reservaban para narraciones de la Biblia o historias del pasado clásico. En cambio, sin embargo, West describió un evento casi contemporáneo, uno que ocurrió solo siete años antes. La muerte del general Wolfe representa un evento de la Guerra de los Siete Años y # 8217 (conocida como la Guerra Francesa e India en América del Norte), el momento en que el General de División James Wolfe fue herido de muerte en las Llanuras de Abraham en las afueras de Quebec.

En segundo lugar, muchos, incluidos Sir Joshua Reynolds y el patrón de West, el arzobispo Drummond, instaron encarecidamente a West a evitar pintar a Wolfe y a otros con trajes modernos, lo que se pensaba que restaba valor al heroísmo atemporal del evento. Lo instaron a pintar las figuras con togas. West se negó, escribiendo, "la misma verdad que guía la pluma del historiador debe regir el lápiz [pincel] del artista".

El teniente Henry Browne sosteniendo la bandera contra el río San Lorenzo (detalle), Benjamin West, La muerte del general Wolfe, 1770, óleo sobre lienzo, 152,6 x 214,5 cm (Foto de la Galería Nacional de Canadá: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0)

Licencia artística

Sin embargo, a pesar del interés de West en la "verdad", hay poco que encontrar en La muerte del general Wolfe. Sin duda, el agonizante General Wolfe es el centro de la composición. West pinta a Wolfe acostado en el momento de su muerte con el uniforme rojo de un oficial británico. Un círculo de hombres identificables atiende a su comandante agonizante. Los historiadores saben que solo uno, el teniente Henry Browne, que sostiene la bandera británica sobre Wolfe, estuvo presente en la muerte del general.

Claramente, West tomó una licencia artística para crear una composición dramática, desde las nubes teatrales hasta el mensajero que se acerca por el lado izquierdo del cuadro para anunciar la victoria británica sobre el marqués de Montcalm y su ejército francés en esta batalla decisiva. Artistas anteriores, como James Barry, pintaron este mismo evento en un estilo más documental y realista. Por el contrario, West pintó deliberadamente esta composición como un éxito de taquilla dramático.

Hombre nativo americano a la izquierda (detalle), Benjamin West, La muerte del general Wolfe, 1770, óleo sobre lienzo, 152,6 x 214,5 cm (Foto de la Galería Nacional de Canadá: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0)

Este sentido del espectáculo también se ve reforzado por otros elementos, y West estaba muy interesado en brindar a sus espectadores una vista única de esta escena norteamericana. Esto se logró en parte a través del paisaje y la arquitectura. El río San Lorenzo aparece en el lado derecho de la composición y el campanario representa la catedral de la ciudad de Quebec. Además del paisaje, West también representa a un nativo americano tatuado en el lado izquierdo de la pintura. Mostrado en lo que ahora es la pose universal de contemplación, el nativo americano lo sitúa firmemente como un evento del Nuevo Mundo, haciendo que la composición sea aún más emocionante para una audiencia mayoritariamente inglesa.

Wolfe como Cristo

Quizás lo más importante es la forma en que West retrató al protagonista de la pintura como si fuera Cristo. West estaba claramente influenciado por las innumerables imágenes del Cristo muerto en las pinturas de Lamentación y Deposiciones que habría visto durante su estadía en Italia. Esta asociación visual deliberada entre el agonizante general Wolfe y el Cristo muerto subraya las admirables cualidades del oficial británico. Si Cristo fue inocente, puro y murió por una causa que valía la pena, es decir, la salvación de la humanidad, entonces Wolfe también fue inocente, puro y murió por una causa que valió la pena el avance de la posición británica en América del Norte. De hecho, West transforma a Wolfe de un simple héroe de guerra a un mártir deificado por la causa británica. Este mensaje se vio reforzado por los miles de grabados que pronto inundaron el mercado del arte, tanto en Inglaterra como en el extranjero.

Detalle, Benjamin West, La muerte del general Wolfe, 1770, óleo sobre lienzo, 152,6 x 214,5 cm (Foto de la Galería Nacional de Canadá: Steven Zucker, CC BY-NC-SA 2.0)

Significado historico

Benjamin West La muerte del general Wolfe conserva justificadamente una posición como pintura histórica en la historia del arte estadounidense. En él, West reinterpreta las reglas de lo que podría ser una pintura histórica, tanto en lo que respecta al período representado como al atuendo que usaban las figuras, y al mismo tiempo siguió un lenguaje visual que habría sido familiar para su audiencia del siglo XVIII. Esta composición preparó el escenario para las muchas pinturas de historia "contemporánea" que John Singleton Copley y John Trumbull pintaron durante el resto del siglo XVIII.


Leyendas de America

Benjamin Louis Eulalie de Bonneville

Benjamin Louis Eulalie de Bonneville, oficial del ejército nacido en Francia, hombre de la frontera y explorador del oeste americano, nació el 14 de abril de 1796 en París, Francia. Su familia se mudó a los Estados Unidos en 1803.

Benjamin tenía una buena educación y se graduó de West Point en 1815. Luego recibió una comisión como Segundo Teniente Brevet de Artillería Ligera y en su carrera temprana, sirvió en puestos en Nueva Inglaterra, Mississippi y en Fort Smith, Arkansas. En 1824, fue trasladado a Fort Gibson, Oklahoma, y ​​ascendido a Capitán. Después de regresar brevemente a Francia, Bonneville fue trasladado a Jefferson Barracks en Missouri en 1828.

Mientras estuvo en Missouri, Bonneville se inspiró en los escritos de Hall J. Kelley, así como en editoriales de la St. Louis Enquirer, que fueron editados por Thomas Hart Benton, que promovió la exploración del oeste americano.

Bonneville se reunió con Kelley, quien quedó impresionado por él y lo nombró para dirigir una de las expediciones al país de Oregón que iban a partir a principios de 1832. Sin embargo, la falta de voluntarios para la expedición obligó a retrasar y eventualmente cancelar la expedición. dejando Bonneville todavía deseando ansiosamente explorar el oeste.

Determinado, Bonneville solicitó un permiso de ausencia argumentando que podía realizar un valioso reconocimiento entre los nativos americanos, especialmente en el noroeste del Pacífico, que en ese momento estaba bajo una precaria ocupación conjunta de los EE. UU. Y Gran Bretaña y en gran parte controlado por los Hudson & # 8217. Bay Company. Su permiso de ausencia se concedió con la estipulación de que reuniera toda la información que pudiera para proporcionar al gobierno federal.

En 1832, Bonneville dirigió a 110 hombres, incluido el explorador y comerciante Nathaniel Jarvis Wyeth, en una expedición al Territorio de Wyoming. La expedición fue financiada por John Jacob Astor, propietario de American Fur Company. Siguiendo por el río Missouri y luego hasta el río Platte, llegaron al río Green en Wyoming en agosto y construyeron un fuerte de invierno, al que llamaron Fort Bonneville.

La primavera siguiente, la expedición exploró a lo largo del río Snake en la actual Idaho, y otro grupo, bajo el liderazgo de Joseph Walker, fue enviado a explorar el Gran Lago Salado y tratar de encontrar una ruta por tierra a California. Walker tuvo éxito, abrió un sendero a lo largo del río Humboldt a través de Nevada y descubrió un paso a través de las montañas de Sierra Nevada que llevaría su nombre. Walker Pass y el camino que había abierto más tarde se conocieron como California Trail y fueron muy utilizados durante la Fiebre del oro de California.

Bonneville y sus hombres pasaron el verano y el otoño de 1833 en Wyoming comerciando con los indios Shoshone. En enero de 1834, abandonaron Fort Bonneville, con el objetivo de llegar a Oregón. En marzo de 1834, llegaron a Fort Nez Perce, un puesto de avanzada de Hudson & # 8217s Bay Company, que se negó a comerciar con ellos. Luego regresaron a Idaho. En ese momento, la Compañía de la Bahía de Hudson tenía un monopolio en el noroeste del Pacífico, e incluso muchas de las tribus indias se negaron a comerciar con la expedición, incluso cuando estaban desesperadas por la comida. Finalmente, la expedición comenzó la caminata en abril de 1835. Llegó a Missouri en agosto.

Pronto regresó al servicio activo y luchó tanto en la Guerra Mexicana como en la Guerra Civil. Se retiró del ejército en 1866 y se mudó a Fort Smith, Arkansas, donde murió a la edad de 82 años el 12 de junio de 1878. Fue enterrado en el cementerio Bellefontaine, St. Louis, Missouri.

Durante su vida, sus exploraciones se hicieron famosas por el escritor Washington Irving, quien publicó el libro, Las aventuras del capitán Bonneville, en 1837.


Wolfe como Cristo

Quizás lo más importante es la forma en que West retrató al protagonista de la pintura como si fuera Cristo. West estaba claramente influenciado por las innumerables imágenes del Cristo muerto en las pinturas de Lamentaciones y Deposiciones que habría visto durante su estadía en Italia. Esta asociación visual deliberada entre el agonizante general Wolfe y el Cristo muerto subraya las admirables cualidades del oficial británico. Si Cristo fue inocente, puro y murió por una causa que valía la pena, es decir, la salvación de la humanidad, entonces Wolfe también fue inocente, puro y murió por una causa que valió la pena el avance de la posición británica en América del Norte. De hecho, West transforma a Wolfe de un simple héroe de guerra a un mártir deificado por la causa británica. Este mensaje se vio reforzado por los miles de grabados que pronto inundaron el mercado del arte, tanto en Inglaterra como en el extranjero.


Benjamin West y la historia moderna 5

Benjamin West (1738–1820), Benjamin Franklin dibujando electricidad desde el cielo (c 1816), óleo sobre pizarra, 34 x 25,6 cm, Museo de Arte de Filadelfia, Filadelfia, PA. Wikimedia Commons.

Gran Bretaña estaba en crisis cuando se declaró la guerra con los franceses en 1803, y el pintor estadounidense Benjamin West (1738-1820) cumplió sesenta y cinco. Aunque para entonces se había convertido en el segundo presidente de la Royal Academy de Londres, hasta ahora había fracasado en su intento de convertirse en un pintor de historia & # 8216moderno & # 8217. Habiendo declarado su famosa pintura de La muerte del general Wolfe para ser una revolución en la pintura histórica, desde entonces había pintado cualquier cosa menos historia moderna. Ahora que su país adoptivo estaba haciendo más historia de la que había hecho durante mucho tiempo, ¿seguramente se uniría a la causa?

Benjamin West (1738-1820), Cicero Discovering the Tomb of Archimedes (1804), óleo sobre lienzo, 125,7 × 182,2 cm, Galería de Arte de la Universidad de Yale, New Haven, CT. Wikimedia Commons.

Cicerón descubriendo la tumba de Arquímedes, pintado en 1804, el año en que Napoleón se convirtió en emperador de Francia, es una elección de tema decididamente extraña. Era una segunda versión de una pintura que había hecho en 1797 y, aparentemente, apenas había cambiado con respecto a la primera.

Cicerón escribió en su Disputas de Tusculan (libro 5, secciones 64-66) que localizó la tumba de Arquímedes # 8217, abandonada y enterrada en la maleza, cerca de la Puerta Agrigentina de Siracusa, en la isla italiana de Sicilia. El romano describió la columna cilíndrica con una esfera montada en la parte superior, que se muestra parcialmente oscurecida en la pintura de West & # 8217s, y un símbolo de los logros matemáticos de Arquímedes.

West muestra a Cicerón con una toga blanca, hablando frente a la tumba, mientras los trabajadores con hoces limpian la maleza de ella. A lo lejos está la ciudad de Siracusa en su llanura costera, y más allá el cono humeante del volcán activo, el Monte Etna. Una vez más, su estilo le debe mucho a Nicolas Poussin, pero su tema no puede interpretarse ni siquiera como una historia alegórica.

Benjamin West (1738-1820), Thetis Bringing the Armor to Achilles (1804), óleo sobre lienzo, 68,6 x 50,8 cm, Museo de Arte del Condado de Los Ángeles, Los Ángeles, CA. Wikimedia Commons.

Si la tumba de Arquímedes y # 8217 carecían de relevancia contemporánea, West & # 8217s dos pinturas de Thetis llevando la armadura a Aquiles eran más apropiados. Esta primera versión, pintada en 1804 y ahora en Los Ángeles, es la composición más ajustada y muestra cierta influencia, quizás, por las obras narrativas más neoclásicas de David.

Durante la Guerra de Troya, Aquiles, el hijo de Thetis y el más grande de los guerreros griegos, tomó Briseida como premio de guerra. Al inicio de la cuenta en el Ilíada Agamenón, líder de las fuerzas griegas, ha decidido que se quedará con Briseida. Aquiles se resiente por esto y se retira de participar en la lucha. En ausencia de Aquiles & # 8217, su amigo cercano Patroclo lidera una batalla en la que lleva la armadura de Aquiles & # 8217. Patroclo muere allí y Aquiles se lamenta por su cadáver. Su madre Thetis visita a Aquiles durante esto, para consolarlo en su dolor, y promete regresar con una armadura inexpugnable forjada por el dios Vulcano (Hefesto).

Cuando regresa con el escudo y la armadura, Aquiles todavía se lamenta por Patroclo, preocupado ahora de que el cuerpo de su amigo se pudra si regresa a la batalla. Thetis protege el cuerpo de Patroclo con ambrosía y néctar, lo que permite a Aquiles regresar a la batalla y matar a Héctor, el principal guerrero troyano.

Al igual que con la mayoría de las otras representaciones de esta historia, West muestra a Aquiles con el cuerpo de Patroclo y a Thetis presentando la armadura de Vulcano / Hefesto a su hijo. Sigue la tradición al mostrar a cada uno de ellos en gran parte desnudos, con gestos teatrales y amplios movimientos de brazos. Aunque el mensaje subyacente podría haber tenido una gran relevancia contemporánea, West ha recurrido a la técnica y el estilo narrativos tradicionales.

Benjamin West (1738-1820), Thetis Bringing the Armor to Achilles (1806), óleo sobre lienzo, se desconocen las dimensiones y la ubicación. Wikimedia Commons.

Dos años después, su segunda versión de Thetis llevando la armadura a Aquiles (1806) ha invertido la disposición de las tres figuras principales y ha añadido extras a izquierda y derecha (en las sombras turbias) cuyos gestos son tan teatrales que ahora parecen cómicos. Esta versión también carece del toque davidiano, y parece más una obra narrativa de un siglo antes, quizás.

El año anterior, 1805, había presenciado el mayor enfrentamiento naval de Gran Bretaña y la derrota efectiva de los intentos de invasión de Napoleón. Al igual que antes con el general Wolfe, esto había sido a costa del exitoso comandante, el almirante Lord Nelson, que ya era un héroe nacional. Aquí estaba la historia moderna que West simplemente tuvo que pintar en términos modernos.

Nelson había estado en la cubierta de su buque insignia, HMS Victory, cuando fue alcanzado por un tirador del cercano barco francés Redoutable. El Almirante fue visto por primera vez arrodillado en la cubierta, antes de caer de costado. Thomas Hardy, capitán de Victoria, estaba con él, y Nelson fue llevado rápidamente abajo por el sargento mayor de la Royal Marines y dos marineros. Murió tres horas después.

Benjamin West (1738-1820), La muerte de Nelson (1806), óleo sobre lienzo y panel, 182 x 247,5 cm, Walker Art Gallery, Liverpool, Inglaterra. Wikimedia Commons.

West & # 8217s pintura de La muerte de nelson se completó al año siguiente, en 1806, y fue una de las primeras obras de un destacado artista en contar esta historia.

El alcázar de Victoria se muestra como lleno de gente, algunos aparentemente reunidos para ver las horas de muerte de Nelson. Nelson, en el centro inferior, se reclina con el apoyo de tres jóvenes marineros (probablemente guardiamarinas). Hay poca o ninguna evidencia de su lesión, aunque su rostro tiene una palidez distintiva y hay una pequeña mancha de sangre cerca de su sombrero, que descansa sobre la cubierta a la izquierda de sus piernas.

A la derecha del héroe está el Capitán Hardy, sosteniendo una mano extendida que parece ser Nelson & # 8217s, pero que tiene una trenza dorada que no coincide con la del otro brazo (faltante) de Nelson, metido en su chaqueta. Hardy sostiene papeles en su mano derecha y está medio arrodillado.

A la izquierda del grupo Nelson & # 8217 hay cinco figuras, una mezcla de Royal Marines con sus túnicas escarlata y marineros en azul profundo, que parecen estar vitoreando con sus sombreros levantados, mirando a Nelson con sorpresa. Un grupo contrastante de jóvenes oficiales se encuentra a la derecha, detrás de Hardy, que parecen ser simplemente testigos de la difícil situación de Nelson.

Hay otros grupos que atienden a los marineros heridos, y en la cubierta de popa, detrás, un grupo de Royal Marines todavía dispara al enemigo, mientras que los oficiales navales levantan sus sombreros para celebrar.

Aunque el grupo central alrededor de Nelson se hace eco de la composición de West & # 8217 en La muerte del general Wolfe, no es la base de un triángulo, y el foco de atención del pintor es más extenso. Lo más cerca que llega aquí a un triángulo es en las figuras de pie a la izquierda de Nelson, cuyo papel y acciones parecen incongruentes.

La pintura de West & # 8217 tuvo éxito no por sus puntos fuertes, sino por su puntualidad y la adulación pública por su tema. Exhibida por primera vez en el estudio del artista, aparentemente atrajo a treinta mil visitantes en poco más de un mes. Continuó pintando dos obras más sobre el tema, mostrando la muerte de Nelson & # 8217 debajo de la cabina, y La inmortalidad de Nelson.

Tras la muerte de West & # 8217s, esta & # 8216 épica composición & # 8217 se ofreció al Royal Naval Hospital de Greenwich, que la rechazó. El rival Arthur William Devis finalmente logró hacer de su pintura de 1807, en lugar de West & # 8217, la imagen más popular de este evento. Una vez más, West quedó en segundo lugar.

Benjamin West (1738-1820), Omnia Vincit Amor (El poder del amor en los tres elementos) (1809), óleo sobre lienzo, Museo Metropolitano de Arte, Nueva York, NY. Wikimedia Commons.

West volvió a la alegoría de inspiración clásica en Omnia Vincit Amor o El poder del amor en los tres elementos en 1809. Venus está a la izquierda, como la diosa del amor, con su hijo, el querubín alado Cupido, completo con su arco y carcaj de flechas. De pie, casi desnudo, con una antorcha encendida en la mano izquierda, está Hymen, el joven dios del matrimonio, que sostiene tres correas rojas atadas a los símbolos de tres de los cuatro elementos del mundo clásico.

Un águila representa el elemento aire, un hipocampo parecido a un caballo el del agua y un león la tierra. Esta pintura permaneció en el estudio del artista, sin vender, en el momento de su muerte.

Benjamin West (1738-1820), Lot Fleeing from Sodom (1810), óleo sobre tabla, 119,7 x 198,44 cm, Instituto de Artes de Detroit, Detroit, MI. El Ateneo.

Con la creciente popularidad de las visiones apocalípticas, y quizás anticipando el arte de John Martin, West & # 8217s Lot huyendo de Sodoma de 1810 muestra esta conocida escena del Antiguo Testamento.

Sodoma (y Gomorra) eran ciudades rebeldes y pecadoras. Lot y su familia eran probablemente las únicas personas piadosas en Sodoma. Cuando Dios decidió destruir las ciudades, Abraham suplicó en nombre de su pueblo, por lo que Dios acordó perdonar las ciudades si se encontraban allí cincuenta personas justas. A pesar de reducir progresivamente ese número a diez, solo Lot y su familia pudieron ser justos.

Dos ángeles se le aparecieron a Lot, diciéndole que se fuera de la ciudad con su familia, temprano en la mañana. Se les dijo que no miraran atrás, sino que huyeran a las montañas. En su lugar, Lot negoció la posibilidad de huir a la ciudad de Zoar.

Lot y su familia salieron de Sodoma al amanecer y viajaron sanos y salvos a Zoar. Sin embargo, su esposa, que miró hacia atrás a la destrucción de las ciudades mientras Dios llovía & # 8216 azufre y fuego & # 8217 sobre ellas, se convirtió en una columna de sal.

Es ese momento que West eligió para su pintura: la esposa de Lot está sola, con los brazos levantados ante la vista verdaderamente impresionante de la destrucción de las ciudades, y está a punto de convertirse en una columna de sal. Lot y sus hijas son llevados apresuradamente por dos ángeles alados.

Benjamin West (1738–1820), Benjamin Franklin dibujando electricidad desde el cielo (c 1816), óleo sobre pizarra, 34 x 25,6 cm, Museo de Arte de Filadelfia, Filadelfia, PA. Wikimedia Commons.

Al final de su carrera, West decidió pintar un gran retrato de su amigo y compañero de Filadelfia Benjamin Franklin (1706-1790), para dárselo al Hospital de Pensilvania, que Franklin había fundado. Aunque nunca completó ese trabajo terminado, este estudio más pequeño, pintado inusualmente en pizarra, de Benjamin Franklin extrayendo electricidad del cielo (c 1816), es ahora una de sus obras más conocidas.

En 1752, Franklin pudo haber realizado experimentos en Filadelfia para demostrar que los rayos son electricidad. El experimento que se muestra, en el que el científico supuestamente voló una cometa en una tormenta eléctrica y observó una chispa que pasaba de una llave de metal en la línea del kit a su mano, es famoso, temerario hasta el punto de ser suicida, y casi con certeza nunca ocurrió.

West convierte esta leyenda en una fantasía alegórica romántica, con Franklin sentado en una plataforma de nubes, rodeado de niños desnudos parecidos a putti que tiran de la línea de juego y juegan con un generador de electricidad estática a la izquierda. West también nos deja con la desconcertante imagen pálida y fantasmal de una cometa en el cielo detrás. No puede ser la cometa al final de la línea, que está a la izquierda, ni puede ser su sombra. Quizás era solo un espíritu fantasmal que representaba a Occidente & # 8217 & # 8216 pintura de historia moderna & # 8217.

En los sitios de Internet, también verá una pintura titulada Una aflicción doméstica (también conocida como Annette de l & # 8217Arbre) A Benjamin West se le atribuye la desconcertante fecha de 1831, momento en el que West llevaba muerto más de una década. Esa pintura, en el Munson-Williams-Proctor Institute, Utica, Nueva York, no es de Benjamin West en absoluto, sino de William E West. Sin embargo, este error se repite en un sitio tras otro, y la fecha se da sin lugar a dudas.

Benjamin West murió en 1820, cuando todavía se desempeñaba como presidente de la Royal Academy. Se le otorgó el honor estatal del entierro en la catedral de Saint Paul & # 8217, en Londres.

John Galt (1816), La vida y los estudios de Benjamin West, antes de su llegada a Inglaterra. Disponible para descargar desde archive.org
John Galt (1820), La vida, los estudios y la obra de Benjamin West, esq., Presidente de la Royal Academy of London. Disponible para descargar desde archive.org
El texto y otras versiones de los dos volúmenes están disponibles para su descarga en el Proyecto Gutenberg, del cual se toman las citas anteriores.

Loyd Grossman (2015) Benjamin West y la lucha por ser moderno, Merrell. ISBN 978 1 8589 4641 2.


Benjamin West y la historia moderna 3

Benjamin West (1738-1820), The Bathing Place at Ramsgate (c 1788), óleo sobre lienzo, 35,6 x 44,5 cm, Centro de Arte Británico de Yale, Colección Paul Mellon, New Haven, CT. Cortesía del Yale Center for British Art.

Siguiendo su éxito con La muerte del general Wolfe en 1770, el pintor estadounidense de historia moderna Benjamin West (1738-1820) disfrutó de diversas fortunas durante la siguiente década. Su nombramiento como pintor del rey Jorge III le aportó unos ingresos fiables, por los que realizó una sucesión de más de una docena de pinturas históricas. Su negocio de retratos también floreció. Pero su intento de mejorar sus pinturas de historia moderna, con La muerte de Chatham en 1778, había sido eclipsado por su antiguo protegido John Singleton Copley.

Los temas de sus cuadros de historia para el rey tampoco eran modernos. Estos permanecen en la Colección Real del Reino Unido e incluyen:

  • La partida de Regulus (1769), Roma clásica
  • El juramento de Hannibal (1770), Roma clásica
  • La muerte de Chevalier Bayard (1772), que ocurrió en 1524
  • La esposa de Arminio cautiva a Germánico (1773), Roma clásica
  • La familia del rey de Armenia antes de Ciro (1773), en c 540 a. C.
  • La muerte de Epaminondas (1773), antigua Grecia
  • San Pedro negando a Cristo (1778)
  • San Jorge matando al dragón (1787), leyenda antigua
  • La Institución de la Orden de la Jarretera (1787), en 1348
  • Eduardo III cruzando el Somme (1788), en 1346
  • Eduardo III entreteniendo a sus prisioneros (1788), en 1346
  • Eduardo III con el Príncipe Negro después de la Batalla de Crécy (1788), en 1346
  • Eduardo, el Príncipe Negro, recibe al Rey Juan después de la Batalla de Poitiers (1788), en 1356
  • La reina Philippa en la batalla de Neville & # 8217s Cross (1789), en 1346
  • Los burgueses de Calais (1789), en 1346.

Sorprendentemente, West no completó otra pintura de la historia moderna hasta 1806, casi treinta años después. La muerte de Chatham.

Benjamin West (1738-1820), La última cena (1784), óleo sobre lienzo, 183 x 275,7 cm, The Tate Gallery (presentado por el rey Jorge IV 1828), Londres. © The Tate Gallery y derechos fotográficos © Tate (2017), CC-BY-NC-ND 3.0 (Unported), http://www.tate.org.uk/art/artworks/west-the-last-supper-n00132

West intentó La última cena en 1784, que parece ser una de sus decepcionantes pinturas, ciertamente en comparación con las de muchos de los grandes Maestros que le precedieron. Al evitar una composición más formal, West pierde la cohesión del motivo y, al hacerlo, no logra transmitir su profunda importancia para la fe cristiana.

Benjamin West (1738-1820), Fidelia y Speranza (1784), acuarela y tinta marrón sobre papel verjurado crema, 53 x 40,3 cm, Harvard Art Museums / Fogg Museum (Legado de Grenville L. Winthrop), Cambridge, MA. Cortesía de Harvard Art Museums / Fogg Museum.

Parece haber sido experto en acuarelas y óleos, pero prefirió mucho este último para sus trabajos terminados. Este hermoso estudio de acuarela de Fidelia y Speranza está fechado en 1784, aunque parece haber sido un estudio para su pintura al óleo anterior de Fidelia y Speranza (mostrado en el artículo anterior) que está fechado en 1776.

Benjamin West (1738-1820), Alejandro III de Escocia, rescatado de la furia de un ciervo por la intranquilidad de Colin Fitzgerald (& # 8216 La muerte del ciervo & # 8217) (1786), óleo sobre lienzo, 366 x 521 cm, The Galería Nacional de Escocia, Edimburgo, Escocia. Wikimedia Commons.

Lo más cercano a Occidente a & # 8216historia moderna & # 8217 durante la década de 1780 es este enorme lienzo que muestra Alejandro III de Escocia rescatado de la furia de un ciervo por la intrepidez de Colin Fitzgerald, pero más conocido como La muerte del ciervo (1786). Esto muestra una historia de la vida de este rey de los escoceses, que vivió entre 1249 y 1286.

En una de sus composiciones más dinámicas, West atrae la mirada del espectador no hacia la figura del rey postrado, cuya vida está en peligro inminente, sino hacia la del héroe del momento, Colin Fitzgerald, con su lanza levantada lista para mata al ciervo. No es un motivo sencillo, que podría haber estirado las supremas habilidades compositivas de Rubens. Sin embargo, si West hubiera estudiado las soluciones utilizadas por pintores anteriores como la caza del jabalí de Calidonia, podría haber logrado un mayor éxito.

Hay otro inconveniente, esta vez con su elección de tema: Alejandro III era poco conocido, y aquellos que fueron a leer sobre él probablemente descubrirían que usó una gran astucia para ganar la Isla de Man y las Islas Occidentales. de los nórdicos (& # 8216Vikings & # 8217), en el Tratado de Perth de 1266. Difícilmente era un héroe desconocido de la historia británica, y sin duda hubo algunos que habrían pensado que Colin Fitzgerald podría haber ahorrado su valentía en esta ocasión.

Benjamin West (1738-1820), St Paul Shaking off the Viper (boceto) (1786), óleo sobre lienzo, 129,5 x 72,4 cm, The Tate Gallery (Presentado por Art Fund 1945), Londres. © The Tate Gallery y derechos fotográficos © Tate (2017), CC-BY-NC-ND 3.0 (Unported), http://www.tate.org.uk/art/artworks/west-sketch-for-st-paul -sacudiendo-la-víbora-n05622

En 1786, más o menos, West recibió el encargo de pintar un retablo para la nueva capilla del Royal Hospital for Seamen en Greenwich, que había sido destruida por un incendio y fue reconstruida entre 1779-89. Su San Pablo sacudiéndose la víbora es el boceto que realizó en 1786 y expuso al año siguiente en la Royal Academy. Muestra a San Pablo realizando su primer milagro, en el que sobrevive al ser mordido por una serpiente cuando se encuentra en la isla de Malta.

San Pablo se muestra en la cúspide de una multitud, la serpiente ofensiva atada a su mano derecha. Según el relato del Hechos de los Apóstoles, Capítulo 28, hacía frío y llovía en ese momento, y los malteses mostraron su hospitalidad encendiendo un fuego para Paul. Mientras recogía leña y la ponía sobre el fuego, una víbora se le sujetó a la mano. Paul arrojó la serpiente al fuego y no sufrió ningún daño por la mordedura.

Aunque no puedo encontrar una imagen accesible de la pintura terminada, este boceto indica que es uno de los éxitos de West. Es un motivo inusual, abordado con una composición que funciona bien y con un maravilloso uso de la luz del fuego para crear un efecto dramático.

Benjamin West (1738-1820), La conversión de San Pablo (c 1786), óleo sobre lienzo, 147,3 x 124,5 cm, Museo de Arte de Dallas, Dallas, TX. Wikimedia Commons.

West & # 8217s tríptico de La conversión de San Pablo fue pintado aproximadamente al mismo tiempo, en 1786. Este es uno de los grandes desafíos en la pintura religiosa cristiana, en la escena central que muestra la conversión en el camino a Damasco, un tema que examino aquí.

Hay requisitos contradictorios del relato bíblico & # 8211 de una luz celestial cegadora, el camino a Damasco, y el rostro de Saulo / Pablo & # 8217 y su expresión & # 8211 que son casi imposibles de resolver en una composición convencional. Incluso Miguel Ángel y Caravaggio lucharon por mantener la narrativa en sus versiones. La solución de West & # 8217 funciona bastante bien, aunque Saul / Paul se ve obligado a adoptar una posición tensa para que él mire hacia la luz celestial y revele su expresión.

Benjamin West (1738-1820), La instalación de la Orden de la Jarretera (boceto) (c 1787), óleo sobre lienzo, 40,6 x 55,9 cm, The Tate Gallery (Presentado por Robert Vernon 1847), Londres. © The Tate Gallery y derechos fotográficos © Tate (2017), CC-BY-NC-ND 3.0 (Unported), http://www.tate.org.uk/art/artworks/west-sketch-for-the-installation -de-la-orden-de-la-liga-n00315

West & # 8217s 1878 boceto para la comisión real de La instalación de la Orden de la Jarretera es más formal y le permitió poca libertad de composición. Esto muestra la escena en la Capilla de San Jorge, en el Castillo de Windsor, en el momento de la fundación de la Orden en 1348.

Los tres miembros en el centro de la familia real se arrodillan en sus posiciones alrededor del altar: la reina Felipe de Henao, vestida con una túnica roja, está a la izquierda, el rey Eduardo III, con una gran corona, está al otro lado de la altar, y el Príncipe de Gales está enfrente de él en el lado cercano. Sin embargo, no sé quién es el rey que aparece en el balcón.

Benjamin West (1738-1820), The Bathing Place at Ramsgate (c 1788), óleo sobre lienzo, 35,6 x 44,5 cm, Centro de Arte Británico de Yale, Colección Paul Mellon, New Haven, CT. Cortesía del Yale Center for British Art.

Aproximadamente en 1788, West recibió uno de sus encargos más inusuales, de William Russell Birch (1755-1834), quien tenía la intención de publicar una colección de grabados de paisajes británicos. Aunque había pintado algunos paisajes, incluido al menos uno de Windsor Great Park para el rey, esto sacó a West del género en El lugar de baño en Ramsgate (hacia 1788).

Esto muestra la novedosa experiencia de bañarse en el mar desde una de las & # 8216 máquinas de baño & # 8217 tiradas por caballos cubiertas, en el naciente resort en la costa de Kent en Ramsgate. Esto había ido creciendo en popularidad luego de su adopción por miembros de la familia real y la nobleza, a pesar del clima típico inglés que se ve aquí.En ese momento, se estaba construyendo un gran puerto nuevo y, siguiendo su papel fundamental en las guerras napoleónicas, Ramsgate florecería con la sociedad de moda.

La colección Birch & # 8217s se publicó en 1790 con el título Délices de la Grande Bretagne. No estoy seguro de si eso es un toque de ironía o revela el mercado al que se dirige. Varias pinturas utilizadas para los grabados fueron de Sir Joshua Reynolds, y otras fueron de pintores notables, incluido Gainsborough.

Benjamin West (1738-1820), La expulsión de Adán y Eva del paraíso (1791), óleo sobre lienzo, 186,8 x 278,1 cm, Galería Nacional de Arte (Fondo Avalon y patrocinadores y Fondo permanente # 8217), Washington, DC. Cortesía de la Galería Nacional de Arte.

La expulsión de Adán y Eva del paraíso (1791) es una de las enormes pinturas que West hizo para la Capilla Real de Windsor, en un gran proyecto para el rey que nunca se completó. Esto muestra el motivo muy popular extraído del libro de Génesis, que en realidad no se describe allí explícitamente.

Adán y Eva, vestidos con ropas de piel para cubrir su vergüenza, se muestran siendo expulsados ​​por el Arcángel Miguel, sobre quien hay una espada llameante de luz. La serpiente se desliza sobre su vientre, criatura maldita, para comerse el polvo. West también incluye dos adiciones inusuales a lo tradicional: un león ataca a un par de caballos y, por encima de ellos, un águila ataca a otro pájaro grande, tal vez un cisne. Estos ejemplifican la pérdida de armonía resultante del & # 8216 pecado original & # 8217.

El grupo de figuras muy unidas de West & # 8217 se ve reforzado por efectos de iluminación dramáticos para hacer de esta una representación poderosa y efectiva de este motivo familiar.

John Galt (1816), La vida y los estudios de Benjamin West, antes de su llegada a Inglaterra. Disponible para descargar desde archive.org
John Galt (1820), La vida, los estudios y la obra de Benjamin West, esq., Presidente de la Royal Academy of London. Disponible para descargar desde archive.org
El texto y otras versiones de los dos volúmenes están disponibles para su descarga en Project Gutenberg.

Loyd Grossman (2015) Benjamin West y la lucha por ser moderno, Merrell. ISBN 978 1 8589 4641 2.


Benjamin West

El estadounidense Benjamin West fue el primer artista estadounidense conocido internacionalmente. Su neoclasicismo de vanguardia y sus pinturas de historia moderna revolucionaron el arte europeo. West cofundó la Royal Academy of Art y la futura National Gallery de Londres, se convirtió en presidente de la Royal Academy y pintor real del rey Jorge III.

Aunque famoso como artista autodidacta, West estudió arte con William Williams y John Valentine Heidt, y cultura clásica con el director del College of Philadelphia. En 1760, ricos habitantes de Filadelfia financiaron el viaje de West a Italia, donde estudió con el artista Anton Raphael Mengs y conoció a Gavin Hamilton. En Londres, West se convirtió en el primer estadounidense en especializarse en pintura histórica y en participar en movimientos artísticos europeos. Miles de grabados de sus obras se venden internacionalmente. Fue mentor de tres generaciones de artistas ingleses y estadounidenses más jóvenes (incluidos Constable y Gilbert Stuart, asistente de West). El arte de West fue avanzado para su época, anticipando desarrollos posteriores en el neoclasicismo y el romanticismo. Su reputación declinó después de su muerte.

Uno de los 10 hijos de un posadero rural, West inicialmente pintó retratos en la década de 1750 en Pensilvania y Nueva York. Desde 1763 vivió en Londres, ganando fama con las pinturas neoclásicas de vanguardia que exhibió en 1766-68. Del oeste La muerte del general Wolfe (1770), una pintura de historia de vestimenta moderna, causó sensación cuando se mostró en la Royal Academy en 1771. West cofundó la Royal Academy of Art en 1768. Fue elegido dos veces como su presidente. De 1769 a 1802, West fue pintor de historia del rey Jorge III, para quien desde la década de 1780 pintó obras religiosas para la Capilla Real de Windsor. Su pintura tardía anticipó el arte romántico.


La tribu de Benjamín

El corazón y el alma de la vida en el antiguo Israel se centraban principalmente dentro y alrededor de los límites de la tribu de Benjamín.

Al norte se encontraba lo que se convertiría en el reino del norte de Israel. Al sur se encontraba el corazón de Judá, la tribu de David. Benjamin se sentó a horcajadas en el medio.

La tribu de Benjamín y la tribu de Judá son las únicas dos tribus que mantienen una presencia constante en toda la Biblia, incluido el Nuevo Testamento. Su papel central en el rico pasado de Israel se refleja en la geografía y ubicación de su asignación centralizada detallada en los anales del Antiguo Testamento.

La tribu de Benjamín recibió su asignación de Josué después de la victoria israelita en las aguas de Merom. Con la caída y la destrucción por el fuego de Hazor, una gran fortaleza cananea, el norte quedó abierto al asentamiento. Con esta victoria, la tierra había sido efectivamente infiltrada de sur a norte y, aunque estaba lejos de ser conquistada, la influencia cananea se había debilitado significativamente.

Bajo la dirección de Josué, la congregación de Israel se reunió en el santuario de Silo. La tierra recientemente conquistada estaba destinada a albergar a las tribus del norte de Neftalí, Zabulón, Aser e Isacar. Las tribus del sur de Simeón, Dan y Benjamín no habían recibido asignaciones en la reunión anterior en Gilgal. Esta división se había dado después del empuje inicial hacia el sur de Palestina después de la batalla de Jericó. Por lo tanto, a estas tres tribus del sur también se les asignó suertes durante la reunión de Silo.

La tribu de Benjamín recibió una extensión de tierra en una depresión, o "silla de montar", que se extendía desde Betel al sur hasta Jerusalén. Se fusionó con el límite de Dan al oeste y el río Jordán al este. Era una tierra bien regada, excepto en la parte de la cordillera oriental.

La tierra era fértil, ubicada en la meseta central que coronaba las montañas occidentales de Palestina central. El lado este se hundió bruscamente en el valle del Jordán. Esta parte de Benjamín fue menos hospitalaria.

Los límites colocaban a la tribu de Benjamín entre la poderosa tribu de Efraín al norte y la igualmente poderosa tribu de Judá en el sur. El valle de Hinom, o Gehinnom, o Gehena, era el límite entre la tribu de Benjamín y la tribu de Judá.

Esto colocó a Jerusalén como una ciudad dentro de la asignación original de la tribu de Benjamín. La ciudad sería rápidamente absorbida y adoptada por la tribu de Judá y, de hecho, figuraría como ciudad judía en otra lista de ciudades.

Las lealtades y los límites cambiantes son comunes a lo largo de la historia de Benjamín. De hecho, la tribu de Benjamín acomodaría tanto a Israel del norte como a Judá del sur a lo largo del Antiguo Testamento.

A pesar de su pequeño tamaño, sólo veinticinco millas de largo y doce de ancho, la tribu de Benjamín disfrutaba de una tierra muy estratégica. La Ruta Central Ridge, la arteria principal del tráfico de norte a sur a través de las Montañas Occidentales, atravesaba Benjamin, al igual que importantes rutas de este a oeste, que conectaban a Benjamin con Transjordania en el este y la costa en el oeste. El comercio y las caravanas viajaban continuamente por estas rutas.

Los enlaces de comunicación del norte al sur de Israel pasaban directamente por la tribu de Benjamín. Así, en efecto, la tribu de Benjamín conectó a Israel y Judá. De hecho, la frontera entre los dos reinos era la tierra de Benjamín. Los judíos se movían libremente por esta área, como se discutirá, a pesar de los constantes disturbios y luchas políticas.

Los límites y las ciudades de la tribu de Benjamín se encuentran principalmente en Josué 18, varios pasajes en Jueces, y Isaías 10, aunque abundan las referencias con respecto a la tribu de Benjamín de Génesis para Revelación. Nadav Na'aman señala la lista de ciudades en Isaías es anterior a la lista de ciudades que se encuentran en Josué 18: 21-28. Se proporcionarán más detalles sobre estas listas y fechas.

Josué 18 ofrece dos descripciones de la tribu de Benjamín. Uno es una descripción geográfica amplia de las fronteras en su conjunto, que se encuentra en Josué 18: 11-21. El segundo es una lista específica de ciudades que se encuentran dentro de esas fronteras, que se encuentra en Josué 18: 21-28. Curiosamente, muchos eruditos sienten que las dos listas se compusieron en diferentes momentos, aunque a partir de una única fuente anterior, y se combinaron para formar este único pasaje.

Muchos están de acuerdo en que el primero de los dos documentos es la descripción de la frontera geográfica que se encuentra en los versículos once al veintiuno, quizás ya en la época de los Jueces. La fecha de la lista de ciudades en los versículos posteriores es un tema de debate. Las teorías varían ampliamente en cuanto a la fecha de composición y montaje de estas primeras descripciones de fronteras y ciudades. Nadav Na'aman y otros están de acuerdo en que las listas parecen provenir de diferentes períodos de tiempo, sin embargo, probablemente provienen de una sola fuente que data de épocas anteriores.

Na'amán coloca la datación de la lista de ciudades de Josué 18: 21-28 como fue compuesto durante el reinado de Josías (639 - 609 aC). Otras teorías sitúan la datación de las listas mucho antes. En su libro Una historia de Israel, el autor Jon Bright afirma los pasajes de Josué 15 y Josué 18 probablemente fueron construidos durante la época de David.

Bright States capítulos 13 a 19 de Joshua "refleja las condiciones del período de los jueces". Por lo tanto, aunque estas listas se establecieron durante la Monarquía Unida de David (ca. 1000 - 965 aC), reflejan los tiempos de los Jueces unos cien o doscientos años antes.

La frontera tribal de Benjamín

Sin embargo, la descripción fronteriza de la tribu de Benjamín aparece primero en Josué 18: 11-21. La descripción de la frontera comienza en la antigua ciudad de Jericó en el versículo doce.

"Y el límite en el lado norte era desde el Jordán, luego el límite subía hasta el lado de Jericó en el norte, y subía por la región montañosa hacia el oeste y terminaba en el desierto de Bet-avén".

La frontera seguía el camino que iba de Jericó a Ofra, giraba hacia el sur al norte de Ofra y descendía hacia Betel. El desierto de Bet-aven habría incorporado gran parte de esta área, con la ciudad real de Bet-aven ubicada a unas pocas millas al este de Bet-el. Nadav Na'aman afirma que la frontera norte siguió la línea Bethel-Ophrah.

La frontera norte de Benjamín llegaría a constituir la frontera norte del reino sur de Judá. Se convirtió en el límite de la frontera sur del reino norteño de Israel. En pocas palabras, la tierra de Benjamín era la frontera entre Israel y Judá. Protegía el norte del sur, y la frontera norte de Benjamín era la línea de separación entre los dos reinos, al igual que la zona desmilitarizada entre Corea del Norte y Corea del Sur en la actualidad.

En consecuencia, las lealtades de la tribu de Benjamín siempre estuvieron divididas, y se libraron muchas escaramuzas a lo largo de esta frontera a lo largo de su historia. Sólo se libró una guerra importante en el suelo de Benjamín, aunque se produjeron combates esporádicos a lo largo de la frontera, y ambos bandos se vieron atrapados en un ciclo perpetuo de ganar terreno y luego perderlo.

El versículo trece continúa con la frontera que continúa hasta Luz, que también es Betel. Desde Betel, el término de la tribu de Benjamín se desvió hacia el sur hasta Atarot-adar, cerca de la parte baja de Bet-horón. Aunque su identidad no es segura, se cree que Ataroth-addar se encontraba a lo largo de la Ruta Central Ridge.

Asimismo, algunas ciudades en los mapas dados son cuestionables en cuanto a su ubicación en el mejor de los casos. Ataroth-addar, basado en el mapa provisto, no parece estar cerca "la colina que se encuentra al sur de la parte baja de Bet-horon".

Sin embargo, su proximidad al Bajo Beth-horon es innegable, aunque la ubicación exacta puede estar en duda. El versículo catorce continúa la descripción fronteriza de la tribu de Benjamín.

"Y el límite se extendía desde allí, y giraba por el lado occidental hacia el sur, desde la colina que está frente a Bet-horón hacia el sur y terminaba en Kirath-baal (que es Quiriat-jearim), una ciudad de los hijos de Judá. Este era el lado oeste ".

Este versículo es significativo porque no solo delinea el límite de Benjamín hacia el oeste, sino que también delinea el límite del este para la tribu de Dan. La tribu de las fronteras de Dan, como han señalado eruditos como Nadav Na'aman, se determinó después de las fronteras de Judá, Benjamín y Eprhaim. Na'aman afirma que "sus fronteras presuponen la demarcación de sus tres vecinos".

La asignación de Dan, por lo tanto, fue la brecha que dejaron los límites de Judá, la tribu de Benjamín y la tribu de Efraín.

Los versículos quince al diecinueve dan la frontera sur de la tribu de Benjamín.

"Entonces el lado sur era desde el límite de Quiriat-jearim, y el límite iba hacia el occidente y llegaba a la fuente de las aguas de Neftoa. Y el límite descendía hasta el límite de la colina que está en el valle de Ben-hinnom. , que está en el valle de Refaim hacia el norte y descendía hasta el valle de Hinom, hasta la ladera del Jebuseo hacia el sur, y descendía hasta En-rogel ".

Las ciudades se discutirán en breve, sin embargo, Jebus era el nombre de la ciudad antes de Jerusalén. Por lo tanto, en este versículo, la frontera sur de Benjamín incluye lo que se convertirá en Jerusalén con el tiempo. La frontera sur se extiende desde Quiriat-jearim, a través del Valle de los Refaim, un interesante recordatorio de los reyes Og y Sehón y el remanente de los Nefilim de Números, hasta el valle de Hinom al sur de Jebus.

Este valle estaba al sur de Jebús, por lo que la ciudad estaba dentro de la tribu de Benjamín y llegó a representar la línea de demarcación entre las tribus de Judá y Benjamín. La ciudad original de Jebus era simplemente la fortaleza o ciudadela que se ve en el mapa de abajo, que la tribu de Benjamín no pudo conquistar. David expulsó a los jebuseos y expandió la Ciudad de David original, convirtiéndola en su capital. Así, Jerusalén llegó a identificarse con la tribu y el reino de Judá.

La descripción continúa en el versículo diecisiete.

Y se extendía hacia el norte y se dirigía a En-shemesh y se dirigía a Geliloth, que está frente a la subida de Adummim, y descendía hasta la piedra de Bohan, hijo de Rubén. Y continuaba hacia el lado frente al Arabá al norte. y descendió al Arabá. Y el límite continuaba hasta el lado de Bet-hogla hacia el norte y el límite terminaba en la bahía norte del Mar Salado, en el extremo sur del Jordán. Este era el límite sur ".

La descripción del borde termina en el versículo veinte.

"Además, el Jordán era su límite en el lado oriental. Esta fue la herencia de los hijos de Benjamín".

El límite sur de la tribu de Benjamín se extendía hasta el río Jordán en el este. El río Jordán, a su vez, formó su límite oriental. La frontera sur de Benjamín con el tiempo se fusionaría con la frontera norte de la tribu de Judá.

Esta descripción fronteriza de la tribu de Benjamín llegaría a ser conocida como la "tierra de Benjamín" en ciertos pasajes sobre los límites del reino del sur de Judá. Nadav Naamán señala la descripción de Jeremías de la frontera de Judá en Jeremías 17:26

"Vendrán de las ciudades de Judá y de los alrededores de Jerusalén, de la tierra de Benjamín, de las tierras bajas, de la región montañosa y del Neguev".

Este versículo se hace eco de descripciones similares dadas en Josué 10:40, 11:12, 16, 12:8, y también en Deuteronomio 1: 7. Claramente, había ciertas descripciones geográficas que eran familiares para la mayoría, si no para todos, los hebreos antiguos.

Na'amán cree que Jeremías fue contemporáneo del autor de las listas de ciudades que se encuentran en Josué 15 y Josué 18. Así, la frase "tierra de Benjamín" se usó para denotar un área geográfica amplia dentro del reino de Judá.

El debate continúa entre los eruditos sobre si estas divisiones geográficas también representan distritos administrativos dentro del reino de Judá. Independientemente, aunque la tribu de Benjamín era parte del reino del sur, mantuvo la autonomía tribal de sus fronteras, como lo demuestra la frase, "la tierra de Benjamín".

Lista de pueblos de la tribu de Benjamín

La siguiente sección de Josué 18 trata de las ciudades que se encuentran dentro de la tribu de Benjamín. Los eruditos no están de acuerdo en cuanto a la naturaleza de estas listas, al igual que no están de acuerdo en cuanto al autor del libro de Josué. Independientemente, no es la intención de este artículo argumentar a favor de la autoría de Joshua, sino más bien presentar las ciudades y diferentes puntos de vista de estas ciudades dentro de la tribu de Benjamín. Por lo tanto, se presentarán diferentes puntos de vista y teorías, aunque ninguno se atreve a reclamar la verdad sobre la Palabra de Dios.

El versículo veintiuno abre la lista de pueblos de la tribu de Benjamín. La lista se extiende hasta el versículo veintiocho e incluye veintiséis ciudades en total. Siempre se debe tener en cuenta al tratar con listas de ciudades en el Antiguo Testamento que muchos lugares permanecen sin identificar, mientras que otros son controvertidos en el mejor de los casos.

"Las ciudades de la tribu de los hijos de Benjamín según sus familias fueron Jericó, Bet-hogla y Emek-keziz".

Estas ciudades son las ubicadas en el Valle del Jordán. La tierra de Benjamín era diversa ya que el valle se desplomaba desde las montañas de arriba en una distancia muy corta. Jericó era una ciudad de importancia estratégica, situada en las llanuras del río Jordán.

Ha mostrado una ocupación que data de hace 8.000 años. Durante la época del Antiguo Testamento fue la puerta de entrada al corazón de Palestina. Los caminos de la antigua Jericó se ramificaban en todas direcciones hacia las tierras altas, abriendo así todo Canaán al norte y al sur, y tan al oeste como el Mediterráneo.

Fue a través de Jericó que Dios instruyó a Josué para que entrara a Canaán. La batalla de Jericó inició la campaña sur de la conquista de Israel. Al sur de Jericó estaba Bet-hogla. Esta antigua ciudad se encontraba cerca de la desembocadura del Mar Muerto. Estas ciudades estaban bien regadas por el Jordán y los arroyos cercanos.

Mientras que la descripción de la frontera comenzó en Jericó y avanzó hacia el norte, la lista de la ciudad comienza en la antigua Jericó y luego continúa hacia el sur. El texto enfatiza La Ciudad de las Palmas como una ciudad principal dentro de la tribu de Benjamín. Su seguridad a menudo determinaba la seguridad de toda el área y las tribus limítrofes. La lista de pueblos continúa en los versículos veintidós y veintitrés.

"Bet-araba, Zemaraim, Betel, Avvim, Pará y Ofra",

Bet-araba es una ciudad mencionada tanto en las listas de ciudades de la tribu de Benjamín como de la tribu de Judá. Josué 15:61 enumera Bet-araba en el desierto de Judá. Esta región estaba estrechamente relacionada tanto con Benjamín como con Judá.

Los eruditos han ofrecido la teoría de que ambas listas provienen de una fuente original que enumera todas las ciudades juntas bajo el título del reino del sur de Judá. Sin embargo, el autor de esta parte en particular, escribiendo algunos años después del cisma, hizo todo lo posible por reflejar el documento original y combinarlo con el período de tiempo actual de escritura.

El argumento de Na'amán de que la datación de estas listas de pueblos en la época de Josías es que las ciudades mencionadas reflejan mejor este período en la historia de Israel, desde 639 hasta 609 a. C.Beth-arabah no es la única ciudad que se encuentra en varios listados de ciudades, por una variedad de razones diferentes.

Otro pueblo así es Betel. Betel aparece inicialmente como perteneciente a la tribu de Benjamín. Sin embargo, en la época del juez Débora, es la tribu de Efraín la que parece ejercer control sobre la ciudad. (Jueces 4: 5).

Asimismo, la ciudad de Ataroth-addar es vaga en cuanto a exactamente a qué tribu pertenece, Efraín o Benjamín. La frontera era una región fluida, donde los límites y las lealtades parecen haber cambiado con frecuencia.

Na'aman destella otra pieza de evidencia para apoyar su teoría: la lista de pueblos de la tribu de Benjamín puede asignarse al reinado de Josiah por los nombres de ciertas ciudades que reflejan el asentamiento "de grupo (s) de deportados en el sur de Mr. Ephraim".

Una de esas ciudades está en el versículo veintitrés. Avvim, afirma Na'aman, recibió su nombre de los exiliados de Avva que habían sido reasentados en la tierra de Benjamín. Na'aman señala que Avva era una ciudad en el río Unqu, cerca de la frontera babilónica-elamita.

Esto significaría que la composición de esta lista no podría haber tenido lugar antes de la deportación asiria por parte de Sargón II, que tuvo lugar durante los años entre 720-708 a. C. Miles de personas fueron deportadas de la región montañosa de Efraín, incluso dentro de la tribu de Benjamín y las áreas circundantes. En su lugar, miles de personas de todo el imperio asirio fueron traídas para repoblar la tierra tan al sur como Betel.

Estos extranjeros se mezclaron y se casaron con el resto de judíos locales que quedaban. Esta unión a lo largo del tiempo produjo los despreciados samaritanos del Nuevo Testamento. La historia de esta deportación bidireccional se puede encontrar en II Reyes 17: 24-41.

Por lo tanto, la ciudad se enumera en Joshua reflejan estos tiempos, mientras que las propias descripciones de las fronteras reflejan los primeros tiempos de los jueces, o eso es lo que argumenta Na'aman. Los versículos veinticuatro y cinco continúan la lista de pueblos de la tribu de Benjamín.

"y Quefar-ammoni, Ofni y Geba, doce ciudades con sus aldeas. Gabaón, Ramá y Beerot".

Chephar-ammoni y Ophni también son ciudades que, según Na'aman, reflejan la población reasentada de Samaria. Ramá era una ciudad fronteriza dentro de la tribu de Benjamín. Durante los días del rey Baasa de Israel (hacia 906-883 aC), Ramá se convirtió en un punto focal del reino del norte. Su avance hacia el sur para fortalecer Ramá amenazó a Asa de Judá (ca. 908 - 868 aC), quien a su vez suplicó a Ben-adad que ejerciera presión sobre Baasa. El rey de Aram-Damasco cumplió con entusiasmo la petición de Asa invadiendo las partes del norte de Israel, y se detuvo la fortificación norteña de Ramá. El incidente se registra en I Reyes 15.

A su vez, el rey Asa tomó las piedras y los recursos que quedaron después de la apresurada retirada del norte y edificó las ciudades de Geba y Mizpa. Ramá también fue el lugar de nacimiento del gran profeta Samuel. Geba figura en 1 Crónicas 6:65 como una de las ciudades de los levitas dadas a los hijos de Aarón de la tribu de Benjamín.

Las ciudades de Gabaón y Beeroth son de especial interés. Después de la exitosa conquista de Jericó por Josué y su posterior victoria en Betel y Hai, los vecinos se dieron cuenta. Los heveos fueron los siguientes en la fila, ya que ocuparon las ciudades de Gabaón, Beerot, Quiriat-jearim y Cafira.

Estos pueblos tramaron juntos y engañaron a Josué en un tratado, evitando su destrucción por parte de Josué. Fingían ser de una tierra lejana y no buscaban peleas con Josué ni con los israelitas.

Josué aceptó apresuradamente sus términos sin consultar a Dios. Su prisa llevó a Israel a aceptar a los heveos, violando así el mandato de Dios de librar completamente la tierra de los cananeos.

Gabaón se encuentra a cinco millas al noroeste de Jerusalén. Vigilaba un paso estratégico que conectaba la Meseta Central con la Sefelá. Era una ciudad amurallada ubicada en una pequeña meseta. Las terrazas se elevan desde la llanura hasta la ciudad de arriba, mientras la ciudad vigilaba las tierras entre el río Jordán y el mar Mediterráneo. Conectaba el Valle con la costa, por lo que estaba muy involucrado en el comercio y el comercio de la región.

Beeroth también era miembro de la liga Hivite. La ubicación de esta ciudad está en duda, aunque algunos creen que se encontraba a solo ocho millas al norte de Jerusalén.

Durante la época de Salomón, Quiriat-jearim se convirtió en una fortaleza que custodiaba el acceso principal a Jerusalén. La ciudad figura como perteneciente tanto a la tribu de Benjamín como a la de Judá en las listas de ciudades de Joshua. La ciudad probablemente era más pequeña que Gabaón, pero estaba ubicada en la carretera Jope-Jerusalén y tenía la misma importancia estratégica.

La lista de pueblos continúa en los versículos veintiséis y veintisiete.

"y Mizpa y Chephirah y Mozah, y Rekem e Irpeel y Taralah",

Mizpa fue una ciudad importante de la antigüedad para los benjamitas. Samuel inicialmente juzgó por Mizpa, aunque viajaba por la tierra con frecuencia. Dividió su tiempo principalmente entre Mizpa y su lugar de nacimiento de Ramá. Mizpa también fue el lugar donde Samuel ungió a Saúl como el primer rey de Israel. Mizpa estaba a solo ocho millas al norte de Jerusalén y fue una ciudad de importancia durante los primeros días del antiguo Israel. Los libros de I y II Samuel Cuente la historia de Samuel, Saúl y David.

Chephirah fue el último miembro de la liga hevea. Se encontraba aproximadamente a cinco millas al oeste de Gabaón y protegía el acceso principal a Gabaón. La ciudad era la menor de las ciudades heveas, pero su ubicación la consideraba de importancia estratégica.

El versículo final sobre la lista de pueblos de la tribu de Benjamín se encuentra en el versículo veintiocho.

"y Zela, Haeleph y el jebuseo (es decir, Jerusalén), Guibeá, Quiriat catorce ciudades con sus aldeas. Esta es la heredad de los hijos de Benjamín por sus familias".

La lista suma veintiséis ciudades en total. El agregado, "(es decir, Jerusalén)", ha sido utilizado por algunos estudiosos para indicar que la lista de ciudades se está construyendo en una fecha posterior a las descripciones originales de las fronteras. En el momento de la composición de la descripción de la frontera, Jerusalén no habría sido conocida por ese nombre, sino más bien por el nombre cananeo de Jebus. Los cananeos que se establecieron en esta región fueron los jebuseos. No es casualidad que miles de años después Arafat afirmara falsamente descender de los jebuseos en un escaso intento de legitimar su reclamo sobre Jerusalén.

La historia temprana de la antigua Jerusalén, o Jebus, es incierta. Josué 15:63 y Jueces 1:21 aclare que ni los hombres de Judá ni los hombres de Benjamín pudieron expulsar a los jebuseos de su fortaleza. Sin embargo, Jueces 1: 8 relata cómo los hombres de Judá hirieron a Jebús a filo de espada y prendieron fuego a la ciudad. Los dos versos parecerían contradecirse. Un escenario plausible puede ser que, por alguna razón, los hombres de Judá no ocuparon el sitio una vez que lo incendiaron. Los jebuseos, por lo tanto, reconstruyeron la ciudad incendiada, aparentemente tomando más medidas de defensa que antes porque los hombres de Judá y Benjamín no pudieron conquistar la ciudad a pesar de los intentos posteriores. Por lo tanto, la ciudad continuó estando asociada con la tribu de Benjamín y la tribu de Judá, y las Escrituras sugieren que el área estuvo ocupada por ambas durante algún tiempo. No fue hasta la época de David que la fortaleza jebusea cayó ante los israelitas.

Fueron los hombres de David los que entraron a hurtadillas en la ciudad a través de un pozo de agua que iba desde la principal fuente de agua de la ciudad hasta la ciudad misma. Al abrir las puertas de Jebus, los hombres de Judá tomaron por asalto la ciudad y la reclamaron para David. La Ciudad de David se expandió con el tiempo para incluir el Monte del Templo. De aquí en adelante, se pensó en la ciudad de Jerusalén en términos de Judá. Jerusalén, como Betel, era una ciudad poderosa originalmente dentro de la tribu de Benjamín, pero eventualmente absorbida por otra tribu.

Otra lista de ciudades de interés se encuentra en Isaías 10: 28-32. Isaías comenzó a profetizar ca. 787 a.C. Cubrió los reinados de Uzías, Jotam y un poco de Ezequías. Los años cubiertos son aproximadamente 787-741 a.C.

Se desconoce el final de su carrera, aunque la leyenda judía dice que fue martirizado por el rey Manasés (ca.696-642 a.C.). Su enfoque principal fue la amenaza asiria a Israel y Judá. Habló sobre el destino de algunas ciudades que se encuentran dentro de la tribu de Benjamín en el capítulo diez.

"Ha venido contra Aiat, ha pasado por Migrón. En Micmash depositó su equipaje. Han pasado por el paso, diciendo:" Geba será nuestro lugar de alojamiento ". Ramá está aterrorizado, y Guibeá de Saúl ha huido. Clama con tu voz, hija de Galim. Presta atención, Laisá y la desgraciada Anatot. Madmena ha huido. Los habitantes de Gebim han buscado refugio. Sin embargo, hoy se detendrá en Nob. Agita su puño contra el monte de la hija de Sion, el collado de Jerusalén ".

Nadav Na'aman señala la discrepancia de esta lista en comparación con las listas en Joshua. Las únicas ciudades comunes a las dos listas son Geba, Gabaón y Ramá.

Algunos eruditos han argumentado que falta un distrito de la tribu de Benjamín fuera del Joshua lista de ciudades que está representada en la Isaías lista. Na'aman, sin embargo, afirma que no es un distrito, sino simplemente un grupo de pueblos que están ausentes del Joshua lista.

Su razón de esto es la situación en la región después de la invasión asiria. Isaías habló antes de la invasión. Es sobre lo que profetizó. Él previó la destrucción de Israel, y estas ciudades fueron incluidas en esa destrucción.

Por lo tanto, estas ciudades no aparecerían en una lista de ciudades compuesta después de la destrucción y deportación de la despiadada máquina de guerra asiria.

Na'aman argumenta que esto es evidencia de la lista de ciudades en Joshua es de una época posterior a la lista de pueblos de la tribu de Benjamín que se encuentra en Isaías. Isaías es anterior a Josías en aproximadamente un siglo y medio.

La tribu de Benjamín Ciudades levíticas

Los hijos de Aarón iban a recibir trece ciudades de entre los hijos de Israel. Su porción de ciudades procedía de las tribus de Benjamín, Judá y Simeón. Los aaronitas recibieron cuatro ciudades de la tribu de Benjamín. Esas cuatro ciudades se enumeran en Josué 21: 17-18.

"Y de la tribu de Benjamín, Gabaón con sus tierras de pastoreo, Geba con sus tierras de pasto, Anatot con sus tierras de pasto y Almon con sus tierras de pasto cuatro ciudades".

Sin embargo, en 1 Crónicas 6:60 No se menciona a Gabaón, solo a Geba, Anathoth y Almon, que se llama Allemeth. Na'amán señala la inclusión de Gabaón en el Joshua La lista también está de acuerdo con cómo fueron las cosas durante el reinado de Josías.

Anathoth posee una interesante historia propia. La ciudad estaba ubicada a unas tres millas al noreste de Jerusalén, dentro de la tribu de Benjamín.

Abiatar era de Anatot. Abiatar era sacerdote y colaborador cercano del rey David. Sin embargo, eligió seguir el levantamiento de Adonías y en 1 Reyes 2:26 es desterrado a Anatot por Salomón.

También es interesante notar que Jeremías era del linaje de sacerdotes en Anathoth. La tribu de Benjamín produjo no solo reyes de Israel, sino también algunos de sus grandes profetas y sacerdotes.

Campamento tribal

El texto bíblico deja pocas dudas sobre los detalles que Dios tomó con su pueblo. Aunque salieron de Egipto apresuradamente, Dios los organizó rápidamente en una unidad cohesionada. Ciertamente, los tiempos no fueron fáciles para Moisés, especialmente al principio.

Sin embargo, al escuchar a Dios y obedecer sus instrucciones, los israelitas se convirtieron en un cuerpo funcional. Parte de su disciplina estaba en la forma en que establecían y montaban el campamento alrededor del Tabernáculo.

El Tabernáculo estaba en el centro del campamento israelita. Cada tribu tenía una sección asignada en relación directa con el Tabernáculo, que contenía el Arca de la Alianza. Las instrucciones de Dios para Moisés y Aarón se pueden encontrar en Números 2: 1-2.

"Y el Señor habló a Moisés y Aarón, diciendo: 'Los hijos de Israel acamparán, cada uno según su bandera, con los estandartes de las casas de sus padres, acamparán alrededor de la tienda de reunión a distancia."

Entonces Dios procedió a instruir a Moisés sobre la ubicación exacta de cada tribu. El campamento en general se dividió en 4 campamentos más pequeños que consistían en tres tribus por campamento. Cada campamento fue dirigido por una tribu.

Las cuatro cabezas eran Judá, Rubén, Efraín y Dan. Las instrucciones relativas a la tribu de Benjamín se encuentran en los versículos veintidós y veintitrés.

"Viene la tribu de Benjamín, y el líder de los hijos de Benjamín: Abidán hijo de Gedeoni, y su ejército, los contados de ellos, 35.400".

La tribu de Benjamín fue asignada al campamento de Efraín. En este campamento estaba Efraín, su cabeza, la tribu de Manasés y la tribu de Benjamín. Acamparon en el lado occidental del tabernáculo. Este fue el tercero de los cuatro campamentos en levantar el campamento. Siguieron a los levitas y al tabernáculo. Judá fue el primero en romper, acampó en el lado este.

Siguiendo a Judá estaba el estandarte de Rubén, acampado en el lado sur. Próximo a levantar el campamento estaba la tienda de reunión y el campamento de los levitas. Siguiendo el campamento de los levitas estaba la tribu de Benjamín. Dentro del estandarte de Efraín, Efraín puso nuestro primero, seguido de Manasés, y el último en dejar el campamento fue la tribu de Benjamín.

También se nota que la tribu de Benjamín tenía la segunda menor cantidad de hombres combatientes de las 12 tribus de Israel. La menor cantidad de hombres se encontró en la tribu de Manasés. Todas juntas, las tribus de José tenían el menor número de guerreros entre los cuatro campamentos.

Efraín y Manasés eran los dos hijos de José, mientras que Benjamín era el hermano menor de José. Estas tres tribus descienden de un linaje biológico.

A veces, las tribus se llamaban las tribus de José, o la Casa de José. Naturalmente, estas tres tribus estaban cerca, por lo que su campamento bajo el mismo estándar no debería sorprender.

La tribu de Benjamín permaneció cerca de Efraín y Manasés a lo largo de las primeras partes de la historia de Israel. Sin embargo, tras la ruptura de la Monarquía Unida, Efraín y Manasés reclamaron lealtad al norte. La tribu de Benjamín se declaró oficialmente leal al sur, sin embargo, parece que la tribu permaneció dividida al menos en un pequeño grado.

Benjamin: el nombre y el nacimiento

Quizás el nacimiento de Benjamín pueda verse como un pronóstico de la violencia que asolaría a la tribu de Benjamín a lo largo de gran parte del Antiguo Testamento. La singularidad del nacimiento de Benjamín se encuentra en la trágica muerte de su madre Rachel mientras lo daba a luz. Así, con su nacimiento, la muerte lo acompañó. De hecho, la tribu de Benjamín se vería envuelta en asuntos violentos a lo largo de gran parte del Antiguo Testamento.

El nacimiento del menor de doce hermanos de Jacob se registra en Génesis 35. El nacimiento del joven Benjamín es un asunto desconcertante, ya que Jacob y su familia viajaban una gran distancia hacia un nuevo hogar.

Surge la pregunta natural de por qué Jacob habría hecho pasar a Raquel por una terrible experiencia tan tarde en su embarazo. La narración de su muerte se encuentra en los versículos dieciséis al veinte.

El versículo dieciséis habla de su viaje.

"Luego partieron de Betel y cuando aún quedaba algo de distancia para ir a Efrata, Raquel comenzó a dar a luz y sufrió un parto severo".

La pregunta planteada anteriormente es una pregunta legítima. ¿Por qué Jacob y su familia viajaron tan lejos mientras Raquel estaba tan tarde en su embarazo?

Más tarde, Efrata fue rebautizada como Belén, por lo que el viaje fue largo, desde Betel en el norte hasta Belén al sur de Jerusalén. El texto parece implicar que Rachel se puso de parto inesperadamente.

No se da ninguna advertencia en los versículos anteriores sobre la condición de Rachel. Henry Morris propuso que el nacimiento de Benjamin se produjo de forma prematura. Afirma que es probable que Jacob tuviera al menos 105 años en ese momento, por lo que Raquel también era muy mayor. La tensión de un parto prematuro y las condiciones no ideales se combinaron para acabar con la vida de Rachel. Su bebé, sin embargo, nació sano.

La partera que ayudaba a Rachel le informó sobre el bebé en el versículo diecisiete, ante lo cual la respuesta de Rachel fue menos que entusiasta.

“Y sucedió que cuando estaba de parto severo, la partera le dijo: 'No temas, porque ahora tienes otro hijo'. Y sucedió que cuando su alma se iba (porque murió), lo llamó Ben-oni, pero su padre lo llamó Benjamín ".

No había muchas cosas más importantes para los antiguos hebreos que el nombre de uno. Identificaba el linaje de sangre y el linaje tribal de uno. Su significado conlleva un significado y, a menudo, da forma a la identidad y la naturaleza de su portador. Rachel, en su lecho de muerte, llamó a su hijo recién nacido Ben-oni. Esto se traduce como "el hijo de mi dolor".

Ese nombre era inaceptable para el bebé recién nacido de Jacob, a pesar de la muerte de su amada Raquel. Hay que recordar que Raquel fue la primera opción de Jacob. Era a ella a quien más amaba, y los dos hijos que ella le dio eran sus favoritos. Sin embargo, a Jacob obviamente le disgustó el nombre y le cambió el nombre al niño Benjamín. Benjamin se traduce como "el hijo de mi diestra". Este era un nombre apropiado para un hijo de Israel.

En el libro de Jon Bright, Una historia de Israel, señala que los nombres de los primeros patriarcas encajan "perfectamente en una clase conocida por haber estado presente tanto en Mesopotamia como en Palestina en el segundo milenio".

El nombre Jacob aparece en un hallazgo del siglo XVIII de la alta Mesopotamia como jefe de los hicsos. Abraham ha sido identificado entre los textos babilónicos y posiblemente a partir de los Textos de Execración Egipcios.

Durante el siglo XVIII, la antigua Mari comenzó una especie de renacimiento. El reino acadio había sufrido un declive, pero bajo Zimri-Lim Mari floreció como antes.

En su enorme palacio se desenterraron 25.000 tablillas cuneiformes. Estas tablillas fueron escritas en acadio. Como señala Michael Grant en su libro La historia del antiguo IsraelEl acadio era el idioma diplomático de la época.

También señala que Mari "poseía una nomenclatura semítica del noroeste", de naturaleza amorrea. Esto es muy similar a los antiguos hebreos, también de estirpe semita. De hecho, también aparecen muchos nombres bíblicos en estas tablas.

Los eruditos señalan, sin embargo, que estas referencias no se refieren a los personajes bíblicos en sí mismos. Sin embargo, prueba que las narraciones y los detalles del Antiguo Testamento están de acuerdo con la naturaleza del período de tiempo.

El nombre Benjamín aparece en uno de estos Textos Mari. El nombre banu-yamina ocurre en una referencia a una tribu amorrea, curiosamente. Abraham formó lazos de amistad con los amorreos al llegar a Canaán.

Sin embargo, bajo los reyes Og y Sehón, los amorreos harían la guerra contra Israel bajo Moisés. La tribu de Benjamín en los textos de Mari se conocía como la gente del sur.

Eran un pueblo nómada, de naturaleza no sedentaria y se decía que vagaban por todas partes. En las representaciones antiguas, los Amorties son representados como gigantes en estatura y como guerreros feroces, crueles y despiadados.Sin embargo, Israel los sometió en Transjordania antes de la batalla de Jericó mientras aún estaba bajo el liderazgo de un Moisés anciano.

Benjamín, el duodécimo hijo de Jacob

La tribu de Benjamín afirmó descender de Benjamín, el duodécimo hijo de Jacob. Curiosamente, Benjamín fue el único hijo de Jacob nacido en Palestina. Los otros once nacieron todos en Aram-naharaim durante su estancia con Labán. La madre de Benjamín, como se mencionó anteriormente, era la más amada por Jacob, por lo que sus dos hijos eran los favoritos de Jacob.

Jacob era anciano cuando nació Benjamín, al igual que sus otros once hermanos. Como se dijo anteriormente, es probable que Jacob tuviera más de 105 años en ese momento. Con la muerte de Rachel, el niño no tuvo madre. Naturalmente, Leah habría intervenido, junto con las doncellas y otros sirvientes. Así, en esencia, Benjamín era hijo de todos.

Aunque las Escrituras no brindan tales detalles, parece que todos los hijos de Jacob probablemente también ayudaron a criar al muchacho. Jacob, siendo tan viejo, ciertamente estaba limitado en sus capacidades. Independientemente, la experiencia enseña que en tales circunstancias la disciplina a menudo se queda en el camino. De hecho, la tribu de Benjamín exhibió una extrema falta de disciplina en todo el Antiguo Testamento. Como se verá, la bendición que Jacob dio a Benjamín puede que tampoco sea tan halagadora, aunque fue el segundo favorito de Jacob.

Inmediatamente después del nacimiento de Benjamín en Génesis 35 Se representa a Jacob y su familia continuando hacia el sur hasta Mamre. Isaac, el padre de Jacob, vivía allí. Isaac estaba cerca de la muerte, o acababa de morir, cuando llegaron Jacob y su familia. La cronología de las Escrituras sugiere que Isaac murió poco después de la llegada de Jacob. Es probable que Benjamín fuera un bebé, por lo que probablemente no recordaba a su abuelo Isaac.

La siguiente mención del individuo Benjamin se encuentra en Génesis 42: 4.

"Pero Jacob no envió a Benjamín, el hermano de José, con sus hermanos, porque dijo:" Me temo que le sobrevendrá un mal ". "

Una severa hambruna había golpeado a Canaán, y las Escrituras registran que "la gente de toda la tierra vino a Egipto para comprar grano". Israel no vio otra opción que enviar a sus hijos, y en el versículo uno de Génesis 42 les pregunta "¿Por qué se miran el uno al otro?"

Parecía que las cosas se habían puesto tan mal que no había nada más que hacer que ir a Egipto. Por lo tanto, Jacob envió a sus hijos, con la excepción de Benjamín el menor. Pueden existir un par de razones para esto. Uno puede ser simplemente que Benjamín era todavía demasiado joven para emprender ese viaje, y habría sido más un obstáculo que una ayuda. Otra razón puede ser que Jacob estaba más preocupado por el bienestar de este hijo que por los otros once.

Más adelante en la narración queda claro que Jacob veía a Benjamín de manera diferente. Era hermano de José, hijo de Raquel. Tanto José como Raquel habían sido los favoritos de Jacob y, por lo que él sabía, ambos estaban muertos. Benjamín fue el último recordatorio, y Jacob no planeaba perderlo. Es probable que ambas razones influyeron en la decisión de Jacob de dejar atrás a Benjamín, aunque ciertamente él era el favorito de Jacob.

Así los otros once hijos de Jacob partieron para Egipto. La narración de José es bastante extensa, por lo que es suficiente decir que la narración será abreviada para nuestro propósito actual. José reconoce de inmediato a sus hermanos, pero ellos no lo reconocen a él. José acusa a sus hermanos de ser espías, momento en el que declaran de dónde son y los miembros de su familia en un esfuerzo por sofocar las sospechas de José.

Inmediatamente los arresta y los mete en la cárcel durante tres días. José entonces libera a sus hermanos, a excepción de Simeón, que está en la cárcel. José ordena a los hermanos que guarden a Simeón hasta que regresen con el hermano menor que dicen tener. Esto demostrará su inocencia de espionaje, y José liberaría a Simeón.

Jacob, obviamente, se niega a dejar ir a Benjamín. Por un lado, su reacción hacia Simeón es bastante fría, aunque la relación padre-hijo parece haber ido hacia el sur después de la matanza de Siquem, como es evidente en la fría bendición de Jacob a Simeón. La única preocupación de Israel es la seguridad de su hijo menor, Benjamín. Su respuesta al encarcelamiento de Simeón y las demandas de su liberación está en Génesis 42:38.

Pero Jacob dijo: 'Mi hijo no bajará contigo porque su hermano ha muerto y él solo ha quedado. Si le sobreviene algún daño en el viaje que emprendes, llevarás mis canas al Seol con dolor. . "

Jacob decidió dejar que Simeón permaneciera en la cárcel, en lugar de sacrificar la pérdida de su hijo menor, Benjamín. Benjamín habría representado todo lo bueno en la larga vida de Jacob. Era el segundo hijo de su esposa favorita, Raquel, y el hermano de su amado José, perdido años antes. Sin embargo, pronto se les acabó la comida y la necesidad de cereales obligó a realizar otro viaje a Egipto. Todo el tiempo, Simeón se sentó en una celda de la cárcel egipcia, sin saber si viviría o moriría.

Esta vez, sin embargo, los hijos de Jacob se negaron a ir sin su hermano Benjamín. Como señaló Judá, el viaje fue inútil sin él, porque "el hombre", como se le conoce a José, exigió la presencia de Benjamín. Judá arriesgó su vida a cambio de que le sucediera algo a Benjamín. Jacob no tuvo más remedio que someterse a regañadientes a su demanda y liberó a Benjamín para el largo y peligroso viaje.

Así José y su hermano menor biológico están unidos. Sin embargo, no antes, José plantea una última prueba para los hermanos, usando a Benjamín como cebo.

Benjamín y José

Génesis 43 describe el regreso de los hermanos a Egipto, esta vez con su hermano menor Benjamín. En el versículo dieciséis, José ve a su hermano menor por primera vez en su vida.

"Cuando José vio a Benjamín con ellos, dijo al mayordomo de su casa:" Trae a los hombres a la casa, mata un animal y prepáralo para que los hombres coman conmigo al mediodía ".

Los hermanos se asustaron cuando se enteraron de la invitación de José. El mayordomo de José les aseguró que se sentirían cómodos. José pronto se unió a ellos, pero no pudo mantener la compostura al volver a ver a su hermano. Su reacción a la presencia de Benjamín se registra en los versículos veintinueve y treinta.

"Al levantar los ojos y ver a su hermano Benjamín, el hijo de su madre, dijo:" ¿Es éste tu hermano menor, de quien me hablaste? " Y él dijo: 'Dios te tenga misericordia, hijo mío'. Y José se apresuró a salir porque estaba profundamente conmovido por su hermano, y buscó un lugar para llorar y entró en su habitación y lloró allí ".

La escena es increíblemente conmovedora. José, vendido como esclavo por sus hermanos, encarcelado injustamente, acusado injustamente, se convirtió en el señor de todo Egipto, solo superado por el mismo Faraón, y no puede controlar sus emociones mientras lanza su mirada regia sobre su hermano menor Benjamín, el hijo de su madre. .

La palabra hebrea usada para describir la reacción de José hacia su hermano significa literalmente compasión, por extensión, la palabra se aplicó al acto del útero acariciando al feto. La palabra también se ha traducido como damisela, amor tierno, misericordia.

El sentimiento era tan poderoso que era difícil de definir con una palabra. La mejor comparación de los sentimientos de José hacia Benjamín fue el de la matriz amamantando y acariciando a un feto.

De hecho, este vínculo pasó a la tribu de Benjamín y a las tribus de Efraín y Manasés, los dos hijos de José. Estas tribus fueron cercanas a lo largo del Antiguo Testamento, quizás más cercanas que cualquier otra de las tribus de Israel.

Su vínculo se formó en este instante, registrado por las Escrituras. Las tribus de José estaban destinadas a estar al lado de la tribu de Benjamín, como Dios había destinado a José para que estuviera al lado de su hermano antes de que ambos murieran.

Sin embargo, José no había terminado de probar a sus otros once hermanos. Después de recomponerse, cena con ellos. Les devuelve a Simeón y les pone porciones de su propia mesa. La Escritura revela el favoritismo de José hacia Benjamín en el versículo treinta y cuatro.

"Y les sirvió raciones de su propia mesa, pero la ración de Benjamín era cinco veces mayor que la de cualquiera de ellos. De modo que festejaron y bebieron abundantemente con él".

La escena tiene una sensación de alegría. Sin embargo, el engaño de José ya estaba en marcha. Después de la cena, los hermanos pasaron la noche con José. Por la mañana los puso en camino con provisiones.

Sin embargo, la noche anterior había colocado su copa de plata real en las bolsas de Benjamín. Su intención era incriminar a su hermano menor por robarle la copa en un esfuerzo por poner a prueba la lealtad de sus otros once hermanos.

¿Iban a alimentar a los lobos con el joven Benjamín como lo hicieron hace años? ¿O habían cambiado? ¿Sus hermanos se habían dado cuenta de su pecado y se habían confesado ante el Dios Todopoderoso, el Dios de su padre Jacob?

Obviamente, el vínculo entre Jacob y los dos hijos de Raquel fue más significativo que el de sus otros once hijos. Este favoritismo, sin embargo, tuvo un precio. Fue por esto que Joseph fue vendido a los gitanos en primer lugar.

Seguramente condujo a las atrocidades cometidas por Levi y Simeón en Siquem. Eran imprudentes y no se preocupaban por los pensamientos de su padre Jacob, ni él podía controlarlos. ¿Las cosas habían permanecido igual durante todos estos años?

Génesis 44 registra la instalación por Joseph. La Escritura dice que los hermanos "acababa de salir de la ciudad, y no estaba lejos" cuando José llamó a su mayordomo para alcanzarlos y traerlos de vuelta bajo acusación. Los versículos doce al catorce describen el shakedown.

Y buscó, comenzando por el mayor y terminando por el menor, y la copa fue hallada en el costal de Benjamín. Luego se rasgaron la ropa, y cuando cada hombre cargó su asno, regresaron a la ciudad. Cuando Judá y sus hermanos llegaron a En la casa de José, él todavía estaba allí, y cayeron al suelo delante de él ".

El intenso sentimiento por Benjamín se manifiesta en la reacción de los once hermanos. No hay debate sobre quién regresa a casa y quién regresa con el muchacho. Todos inmediatamente se rasgan la ropa, se cargan y regresan como uno solo. Mientras que en sus tratos anteriores los hermanos parecen hablar como uno solo, es ahora cuando Judá da un paso al frente.

Debe recordarse que antes, Judá asumió la responsabilidad de Benjamín ante su padre. Curiosamente, la tribu de Benjamín fue una de las tres tribus que formaron el reino del sur.

La tribu de Benjamín cambió su lealtad del norte y la casa de Saúl al sur y la casa de David después de la muerte de Is-boset, hijo de Saúl.

Uno se pregunta si los hombres de la tribu de Benjamín recordaron el día en que Judá, el hijo de Jacob, se ofreció en lugar de su progenitor, el joven Benjamín, mientras debatían la decisión de cambiar de alianza.

Es casi seguro que estos hombres discutieron este mismo caso y pasaje. La tribu de Benjamín se convertiría en la mano derecha de la tribu de Judá, reflejando el significado del nombre Benjamín.

Los hermanos creen que este mal les ha caído de parte de Dios como consecuencia del trato que dieron a José. Así lo sugiere la respuesta de Judá.

"¿Qué podemos decir a mi señor? ¿Qué podemos hablar? ¿Y cómo podemos justificarnos a nosotros mismos? Dios ha descubierto la iniquidad de tus siervos, he aquí, somos esclavos de mi señor, tanto nosotros como aquel en cuyo poder ha estado la copa. fundar."

Esta es una declaración notable de Judá, y una muestra asombrosa de lealtad y amor para su hermano menor Benjamín. Estos no eran los mismos hombres de los capítulos anteriores de Génesis.

No hubo discusión indicada por las Escrituras. Se entendió que todos iban a ser esclavos con Benjamín. No podían, y no querían, regresar con su padre para verlo morir. Se quedarían y velarían por su hermano tanto como fuera posible en la esclavitud.

José les ordena regresar a casa, solo el culpable se quedará y será su esclavo. Judá se atreve a dar un paso adelante y ofrece una súplica de dieciséis versos en nombre de Benjamín, según consta en Génesis 44: 18-34. Los dos últimos versículos cierran su súplica con un conmovedor gesto de autosacrificio por parte de Judá.

Ahora, pues, te ruego que quede tu siervo en lugar del muchacho como esclavo de mi señor, y que el muchacho suba con sus hermanos. Porque, ¿cómo voy a subir a mi padre si el muchacho no está conmigo? el mal que se apoderaría de mi padre? "

Esto solidificó en la mente de José que sus hermanos realmente habían cambiado. Estaban dispuestos a dar su vida a cambio de la de Benjamín, que según Judá era un muchacho en ese momento. Quizás esto sugiera un niño en sus últimos años de adolescencia. La edad exacta no se da en las Escrituras.

A pesar de todo, Génesis 45 comienza con José perdiendo el control de sí mismo y enviando a todos menos a sus hermanos fuera de la habitación.

José se revela a sus hermanos, cayendo y llorando sobre el cuello de Benjamín en el versículo catorce.

"Entonces se echó sobre el cuello de su hermano Benjamín y lloró y Benjamín lloró sobre su cuello. Y besó a todos sus hermanos y lloró sobre ellos, y luego sus hermanos hablaron con él".

La reunión, por tanto, fue de alegría y lágrimas. La familia se había unido, se habían olvidado las malas voluntades y se habían confesado los pecados ante Dios Todopoderoso. De inmediato, José los envió de regreso, completamente equipados, para recuperar a su padre. La respuesta de Jacob a la alegre noticia de sus hijos se registra en Génesis 45: 27-28.

Cuando le contaron todas las palabras que José les había dicho, y cuando vio los carros que José había enviado para llevarlo, el espíritu de su padre Jacob revivió. Entonces Israel dijo: 'Basta, hijo mío, José. todavía está vivo. Iré a verlo antes de morir ".

Jacob y su familia, las Escrituras registran setenta en total, partieron para Egipto. Allí se establecieron en la tierra de Gosén. Mientras que un hombre y su familia se establecieron de buena gana y con alegría, una confederación de tribus siglos más tarde tomaría vuelo.

Cada uno de los hijos de Jacob también acompañó a su respectivo padre a Egipto. Los hijos del muchacho Benjamín se dan como si hubieran viajado a Egipto. Esto, aparentemente, habría sido imposible basado en la implicación de la narrativa.

Henry Morris afirma que Benjamin probablemente no tenía más de veinticinco años. Aunque es poco probable, es posible que Benjamín tuviera diez hijos en este corto período. Pudo haber tenido varias esposas, como lo hizo su padre.

Aunque es más probable, afirma Morris, estos niños fueron "en los lomos de Benjamín", así, en ese sentido, se quedaron en Egipto.

Independientemente, seguramente habrían sido contados entre los miembros de la familia de Jacob que ingresaron a Egipto, por lo que se agregan a la lista para hacer setenta. Los hijos de Benjamín se enumeran primero en Génesis 46:21.

"Y los hijos de Benjamín: Bela y Becher y Ashbel, Gera y Naamán, Ehi y Rosh, Muppim y Huppim y Ard".

Los descendientes de Benjamín se dan en Números 26: 38-41. Este es el árbol genealógico de la tribu de Benjamín, comenzando con Benjamín y sus diez hijos.

"Los hijos de Benjamín según sus familias: de Bela, la familia de los belaítas de Asbel, la familia de los asbelitas de Ahiram (Ehi), la familia de los ahiramitas de Sefufam (Muppim), la familia de los sufamitas de Hufam (Shupim), la familia de los hufamitas Y los hijos de Bela fueron Ard y Naamán: de Ard, la familia de los arditas de Naamán, la familia de los naamitas. Estos son los hijos de Benjamín según sus familias y los que fueron contados de ellos fueron 45, 600 ".

Así se dan los nietos de Benjamín. Aunque las Escrituras no registran si Benjamín vivió para ver a sus nietos, es muy probable que ese fuera el caso. Una vez que la familia se instaló en Goshen, no se fueron durante otros cuatro siglos.

Esto significaría que hubo muy poca migración desde Goshen. Así, las familias y los vecinos habrían vivido y muerto juntos durante generaciones. La comunidad de Goshen aparentemente habría sido una comunidad íntima y unida.

Una segunda lista de los hijos y nietos de Benjamín se encuentra en I Crónicas 8. Esto enumera toda la genealogía desde Benjamín hasta Saúl, y se discutirá en contexto con la tribu de Benjamín.

Bendición de Jacob

La bendición de Jacob, dada anteriormente, ha sido interpretada de diferentes maneras por los eruditos a lo largo de los años. En él, Jacob compara a Benjamín con un "lobo hambriento". Se representa a Benjamín tomando su presa por la mañana y dividiendo el botín por la tarde.

La tribu de Benjamín era una tribu hambrienta, belicosa y, a menudo, asociada con hazañas de fuerza y ​​habilidad en la guerra. Algunos han interpretado la Bendición de Jacob como un pronóstico de la tribu de Benjamín y su naturaleza belicosa.

Otros han señalado a miembros específicos de la tribu, como Aod o Saúl, como el cumplimiento de la profecía de Jacob. Estos hombres eran hábiles en el campo de batalla y alcanzaron una posición de liderazgo en su día.

Las bendiciones de Jacob a sus hijos tienden a adaptarse a la naturaleza de esa tribu en particular en muchos casos. La tribu de Benjamín entra en esta categoría. Eran una tribu hambrienta en el campo de batalla. Así como los lobos están asociados con la caza, los hombres de la tribu de Benjamín eran conocidos por su habilidad en la guerra y la matanza.

Como se verá, fueron atléticos en el campo de batalla. Puede que no sea demasiado presuntuoso decir que fueron el músculo detrás del reino del sur de Judá después de la muerte de David.

La tribu de Benjamín

Jon Bright analiza el origen de cada una de las 12 tribus de Israel en su libro, Una historia de Israel. Brillante indica la identificación de cada uno de los hijos de Jacob por una madre biológica diferente representa "una conciencia de los grados desiguales de parentesco entre los clanes".

Esto merece una discusión más a fondo. La tribu de Benjamín descendió del hijo de Benjamín, el hijo menor de Raquel.

Por lo tanto, la tribu de Benjamín era una tribu de origen de sangre plena. Las tribus como Gad, Asher, Dan y Nephtali fueron consideradas como "tribus de concubinas", por lo tanto, su grado de parentesco no era el de la tribu de Benjamín o José, así como el de las tribus nacidas de Lea.

Sin embargo, Bright señala claramente que la madre biológica no limitó a las tribus en su capacidad de alzarse al frente o encogerse en la oscuridad ni hay ninguna evidencia que indique algunas tribus. "parado sobre una base más baja".

La tribu de Benjamín ilumina la declaración de Bright con respecto a la igualdad y la posición de las tribus. A las tribus de pura sangre no se les garantizaba el estatus y la prosperidad.

Rebuen y Simeón eran de la madre Lea, y ambos parecen haber perdido una influencia significativa dentro de las doce tribus de Israel. Por otro lado, Barak, el general israelita victorioso, vivía dentro de las fronteras de la tribu concubina de Neftalí.

La tribu de Benjamín era de la madre Raquel, la favorita de Jacob, pero la más pequeña de las tribus. Así, en muchos casos, la tribu de Benjamín naturalmente habría sido pasada por alto, o su opinión se habría considerado insignificante, a pesar de su ascendencia.

Saúl sugiere tanto cuando se le dijo que sería ungido rey.La influencia y el peso de la tribu de Benjamín no habrían sido considerables. Sin embargo, la tribu produciría al primer rey de Israel, el rey Saúl. Tal es la dicotomía de la tribu de Benjamín.

La población de la tribu de Benjamín mientras vagaban por el desierto se encuentra en Números 1: 36-37

"De los hijos de Benjamín, su registro genealógico por sus familias, por la casa de sus padres, según el número de nombres, de veinte años arriba, cualquiera que pudiera salir a la guerra, sus enumerados, de la tribu de Benjamín, eran 35, 400 ".

La única tribu con menos combatientes era la tribu familiar de Manasés. Como es siempre el caso a lo largo de las Escrituras, la tribu de Benjamín se menciona y se asocia regularmente con las tribus de Efraín en Manasés. En este caso, Benjamín y Manasés son las dos más pequeñas de las 12 tribus de Israel.

El líder de estos hombres se da en Números 2:22. Abidan, el hijo de Gedeoni, estaba a cargo del ejército de Benjamín. Los hombres de Benjamín eran un ejército de guerreros feroces, atléticos, hábiles y letales. La tribu tal vez manifestó mejor la Bendición de Jacob de un "lobo hambriento" en su destreza y habilidad en el campo de batalla.

En Jueces 20:16 Se dice que los guerreros de la tribu de Benjamín pudieron "tira una piedra a un cabello y no te pierdas".

1 Crónicas 12: 2 arroja más luz sobre la capacidad de lucha de los benjamitas.

"Estaban equipados con arcos, y usaban tanto la mano derecha como la izquierda para lanzar piedras y lanzar flechas con el arco. Ellos eran parientes de Saúl de Benjamín".

Estos hombres eran guerreros ambidiestros, capaces de luchar y matar con ambas manos. Esta es una tarea muy difícil, reservada solo para los más atléticos de los individuos. Parece probable, aunque las Escrituras no arrojan luz sobre eso, los hombres de Benjamín fueron entrenados en la guerra ambidiestra, así como en el asesinato.

Ehud llevó a cabo un asesinato de Eglon con la mano izquierda, aunque las Escrituras indican que era zurdo. El hecho central de la historia fue su asesinato de Eglon.

Los benjamitas eran expertos con el arco y la honda, por lo que su oficio requería que fueran capaces desde muchos ángulos, direcciones y con ambas manos. La tribu de Benjamín poseía guerreros únicos, quizás las Fuerzas Especiales de las 12 tribus de Israel. Durante gran parte del reinado de los descendientes de David, la tribu de Benjamín aparece a menudo como el músculo detrás de la corona de Judá.

1 Crónicas 8:40 habla de los hijos de Ulam de la tribu de Benjamín. Su familia es la última en la genealogía desde Benjamín hasta el rey Saúl. Esta lista consta de los cuarenta versículos que se encuentran en el capítulo ocho. Estos hombres eran "valientes hombres de valor"y todos ellos eran de los hijos de Benjamín.

La tribu de Benjamín fue una de las pocas tribus que prosperó entre el tiempo del Éxodo y la entrada a Canaán. Quizás su habilidad para luchar les permitió sobrevivir a más escaramuzas en el desierto. Quizás su entrenamiento militar incluía un grado de entrenamiento de supervivencia que excedía al de sus hermanos. Quizás eran simplemente de una estirpe más robusta que las otras tribus.

Dios bendijo a la tribu independientemente. Le ordenó a Moisés que hiciera un segundo censo, un censo de la nueva generación, a fin de organizarlos para la inminente invasión. Números 26: 38-41 relata el tamaño del ejército benjamita. Los clanes de la tribu de Benjamín toman su nombre del hijo particular de Benjamín del cual descendieron.

Cada uno de estos clanes era una entidad separada, pero unidos bajo el estandarte tribal de Benjamín. En total, los clanes sumaban 45, 600 hombres. Estos fueron algunos de los guerreros más feroces del antiguo Cercano Oriente. Ellos jugarían un papel integral en la próxima conquista y asentamiento de la tierra de Canaán.

Abidan aparece de nuevo como el líder de la tribu de Benjamín en Números 7:60 como el líder tribal que ofreció el sacrificio en la unción y consagración del Tabernáculo.

Curiosamente, se entrega a otro gran miembro de la tribu de Benjamín. Sin embargo, este hombre defrauda a la tribu por su falta de fe en Elohim. En este capítulo en particular, Moisés envía espías de cada una de las doce tribus para espiar la tierra de Canaán. Les da instrucciones estrictas sobre qué buscar en cuanto al tamaño de las ciudades, las defensas, el suministro de alimentos, el suministro de agua, etc.

De la tribu de Benjamín, el hombre Paltiel, hijo de Raphu, es seleccionado por Moisés como uno de los doce. En el versículo veinticinco, los espías dan su informe a Moisés y al pueblo. Aunque no se menciona a Paltiel por su nombre, los únicos dos espías fieles fueron Josué y Caleb.

Por lo tanto, Paltiel habría estado entre los espías infieles cuyo informe hizo que la gente "refunfuña contra Moisés y Aarón". Al igual que con las generaciones anteriores de Israel, hubo una mayoría que carecía de fe, pero un remanente fiel que prevaleció gracias a Dios Todopoderoso.

Se hace un punto interesante con respecto a la tribu de Benjamín en Jueces 1:21. Como se discutió anteriormente, la ciudad de Jebus, al igual que la ciudad de Jerusalén, pertenecía a la tribu de Benjamín según al menos una lista de pueblos en Joshua.

Sin embargo, las Escrituras son vagas en cuanto a qué tribu de Jerusalén pertenecía exactamente a la tribu de Benjamín, oa la tribu de Judá, ya que la ciudad también se enumera con Judá. La respuesta, quizás, se encuentra en este versículo.

"Pero los hijos de Benjamín no expulsaron a los jebuseos que vivían en Jerusalén, de modo que los jebuseos han vivido con los hijos de Benjamín en Jerusalén hasta el día de hoy".

Las Escrituras dejan en claro que la tribu de Benjamín, a pesar de su ferocidad en la batalla, no pudo expulsar a los jebuseos de Jebus. Por lo tanto, los dos coexistieron muy cerca el uno del otro en el campo circundante y las cimas de las colinas. Este seguiría siendo el caso hasta la época de David. La datación relacionada con los eventos anteriores a la Monarquía es, en el mejor de los casos, cuestionable y un tema muy debatido.

Sin embargo, existe un consenso generalizado de que David se convirtió en rey aproximadamente alrededor del año 1000 a.C. Aunque los años específicos varían, este es el marco de tiempo general que se cree que existió David. Como se dijo anteriormente, él fue quien se llevó a Jebus. Jebus se convirtió en Jerusalén y, finalmente, en la capital del reino sureño de Judá. Sin embargo, hubo una cantidad significativa de tiempo antes de David en la que la tribu de Benjamín parecía haber coexistido con los jebuseos en las áreas circundantes.

Esto parecería explicar la incertidumbre que rodea a la identidad de Jerusalén. La ciudad tiene una historia distinta con cada una de las dos tribus. Incluso después de la destrucción de Jerusalén en 586 a. C., las Escrituras indican que ciertos hombres de la tribu de Benjamín se quedaron atrás y vivieron en las áreas cercanas.

El libro del Antiguo Testamento de Nehemías habla de la reconstrucción de Jerusalén bajo Esdras, como resultado del decreto de Ciro años antes. Los primeros versículos del capítulo once declaran "los líderes del pueblo vivían en Jerusalén". Todos los demás tuvieron que echar suertes, y solo a uno de cada diez se le permitió vivir en Jerusalén.

La excepción fueron ciertas familias de la tribu de Benjamín y la tribu de Judá como se indica en el versículo cuatro. Este privilegio fue sin duda un tributo a la extensa historia de las dos tribus y sus vínculos con la ciudad y sus alrededores. Los versículos siete y ocho nombran a los hombres de la tribu de Benjamín y dan su número como 928. El libro de Nehemías abarca los años del 457 al 432 a. C.

Por tanto, la tribu de Benjamín está estrechamente ligada al corazón de Tierra Santa. Cuando se ve en el contexto de la Bendición de Moisés, este hecho se convierte en un hermoso cumplimiento de la profecía bíblica, al menos según algunos eruditos.

Moisés bendición de la tribu de Benjamín

Antes de la muerte de Moisés, a quien Dios negó la entrada a la tierra de Canaán, bendijo a las 12 tribus de Israel. Su bendición para la tribu de Benjamín se encuentra en Deuteronomio 33:12.

"De Benjamín dijo: 'El amado del Señor habite en seguridad junto a Aquel que lo protege todo el día. Y él habita entre sus hombros".

La bendición de Moisés a la tribu de Benjamín ha generado muchas teorías en cuanto a su interpretación y significado. Claramente los versículos indican que Dios protegerá a Benjamín, y Benjamín reside "entre sus hombros". La imagen es de seguridad, flanqueada por los hombros de Dios, protegida por su presencia por todos lados. Es una bendición notable, especialmente apropiada para una tribu que exhibiría destreza militar y se pondría constantemente en la línea de fuego del Dios Todopoderoso. De esta manera protegería a los hijos de Benjamín de todos los lados de los peligros visibles e invisibles.

Ernest L. Martin publicó un artículo titulado, La tribu de Benjamín, en 1974. En su artículo, arroja más luz sobre la bendición de Moisés con respecto a la tribu de Benjamín. Martin asocia esta profecía al templo construido por el rey Salomón. Señala que la frontera de la tribu de Benjamín se describe en las Escrituras como incorporando toda la ciudad de Jebus.

La ciudad de David, por lo tanto, cayó dentro de la asignación de la tribu de Benjamín, no de Judá. Con el tiempo, la ciudad se unió permanentemente al reino del sur cuando David estableció allí su palacio. Sin embargo, en lo que respecta a la bendición de Moisés, la tribu de Benjamín debía morar en la presencia de Dios, entre los mismos hombros de Dios.

Martin afirma además "El sitio del templo estaba en el centro de la ciudad de Jerusalén en las tierras altas, las tierras de los hombros de Palestina. En medio del hombro de Palestina se iba a colocar el Templo de Dios"

Esta es una interpretación notable de la bendición de Moisés. Aunque es solo un punto de vista, ciertamente cumple con los hechos de las Escrituras con respecto a la tribu de Benjamín y sus límites en la tierra de Canaán. Es cierto que Jerusalén ha sido testigo de más guerras y conflictos de los que le corresponde, pero el pueblo judío sigue siendo un pueblo en la actualidad.

El Monte del Templo sigue siendo el centro de la vida judía. La frágil "paz" de hoy ha surgido de miles de años de conflicto y sangre, y el Dios de Abraham, Isaac y Jacob continúa protegiendo a Su fiel remanente hoy como lo hizo en los días de antaño.

La tribu de Benjamín y la opresión moabita Jueces 3: 15-30

Uno de los primeros héroes de Israel durante la era anterior a la Monarquía provenía de la tribu de Benjamín. El aspecto voraz de la tribu comienza a manifestarse inmediatamente después del asentamiento de la tierra.

Es como si la derrota a manos de los jebuseos encendiera a la tribu de Benjamín, ya que a lo largo del resto del Antiguo Testamento están librando la guerra contra los cananeos, a menudo con éxito.

Tal fue el resultado en el caso de la opresión moabita bajo el rey Eglón. La tribu de Benjamín fue fundamental para la liberación de los hijos de Israel. En Jueces 3:12, se dice que los israelitas tienen "hizo lo malo ante los ojos del Señor". Dios, a su vez, le dio a Eglón, rey de Moab, poder y autoridad sobre los israelitas en esa región durante 18 años.

Eglon capturó y controló la ciudad estratégicamente importante de Jericó. Los amorreos habían conquistado el corazón de Moab años antes, que a su vez había sido conquistado por los israelitas y entregado a Gad y Rebuen. Moab quedó gravemente paralizado por la derrota de los amorreos y constantemente buscaba expandirse hacia el oeste, mientras que el desierto se extendía hacia el este. Así que aprovecharon esta oportunidad para cruzar el Jordán hacia Jericó.

Jericó estaba ubicada dentro de la parcela tribal de la tribu de Benjamín. Por lo tanto, los benjamitas fueron los destinatarios directos de la ira y la opresión de Eglon. Su dominio en el área habría tenido consecuencias nefastas para algunos de los líderes tribales más poderosos de Israel.

Desde la antigua Jericó, habría exigido el pago de impuestos y tributos a la tribu de Benjamín y sus vecinos, y también habría reclamado las tierras de labranza y los campos de la zona para su reino. Esto habría ejercido una gran presión sobre el pueblo de Benjamín y la región montañosa inmediata de Efraín. Los efraimitas habrían estado directamente involucrados, al igual que las tribus de Judá y Manasés.

La Biblia nos dice que Eglón buscó la ayuda de los amonitas y amalecitas para unirse a él en su conquista. Esta habría sido una alianza natural, ya que los moabitas, amonitas y amalecitas compartían el mismo odio por Israel. Los moabitas y amonitas descienden de la misma línea. Después de que Sodoma y Gomorra fueron destruidas, Lot, el sobrino de Abraham, huyó con sus hijas a las cuevas alrededor del Mar Muerto. Sus hijas, temerosas de morir sin hijos, planearon juntas y engañaron a su padre Lot para que se acostara con ellas. La relación incestuosa produjo dos hijos varones. La hija mayor dio a luz a Moab, el antepasado de los moabitas, y la menor dio a luz a Benammi, el antepasado de los amonitas. Los amalecitas eran descendientes de Esaú. Esaú era el hijo mayor de Isaac y tenía un hermano menor llamado Jacob.

Dos veces en la Biblia, Jacob manipula a Esaú, una vez tomando su primogenitura y la segunda tomando su bendición. Más tarde, Jacob produciría once hijos, de los cuales se fundaron las doce tribus (en realidad 13) de Israel como resultado de este engaño.

Ya se ha establecido que los amalecitas sentían un profundo resentimiento hacia Israel. No se habían desanimado a pesar de su derrota ante Josué años antes. Con la ayuda de Eglon y Moab, vieron la oportunidad de vengarse. La tribu de Benjmain estaba en la línea directa de conquista.

Jueces 3:13 revela que esta alianza, bajo el liderazgo de Eglón, rey de Moab, atacó a Israel y expulsó a los israelitas de Jericó, hacia la región montañosa de Efraín. Es muy probable que muchos hayan huido a Jerusalén, a ocho millas de Jericó en las montañas occidentales de Canaán.

Recuperaron tierras al norte del río Argón y tomaron el control a través del río Jordán. Tomaron posesión de Jericó y esclavizaron a la tribu de Benjamín e Israel durante 18 años. El corazón de Israel estaba abierto de par en par para Eglon y sus aliados.

Dios enviaría una vez más a un libertador improbable. Este hombre era Aod, descrito en Jueces 3:15.

"Pero cuando los hijos de Israel clamaron al Señor, el Señor les levantó un libertador, Aod hijo de Gerar, benjamita, zurdo".

Aod pertenecía a la tribu de Benjamín. Así se levantó el libertador de la misma tierra de los oprimidos. La tribu de Benjamín exhibiría una y otra vez guerreros valientes y habilidad en la guerra y la batalla. Aod fue el primero de esos hombres de la tribu de Benjamín que las Escrituras registran durante el tiempo de los Jueces.

Su nombre se traduce como "el que alaba", por lo que era un hombre aparentemente justo. Sin embargo, el hecho de que las Escrituras indiquen que era zurdo proporciona una visión interesante de este hombre. La interpretación más literal es, "fue obstaculizado en su mano derecha".

La implicación es la incapacidad de usar la mano derecha. Aod, por tanto, quedó incapacitado en la mano derecha. Poseía algún tipo de discapacidad en la mano derecha, lo que le obligó a convertirse en zurdo. Más tarde se muestra en las Escrituras que la tribu de Benjamín posee guerreros con la capacidad de usar tanto la mano izquierda como la derecha. Es interesante que tal asociación entre la mano izquierda y la tribu de Benjamín parezca manifestarse a lo largo de las Escrituras.

La Biblia nos dice "hijos de Israel" había enviado el tributo a Eglon por manos de Ehud. El texto implica que la tribu de Benjamín no fue la única involucrada. Los hombres de Judá, Efraín y Manasés posiblemente también estuvieron íntimamente involucrados en los asuntos de la región. Jericó era una ciudad estratégica, importante para el bienestar de cada tribu de la zona. Jerusalén se encontraba a solo millas de Jericó.

Jerusalén fue la sede de la tribu de Judá, y más tarde el reino del sur de Judá. Durante este tiempo, sin embargo, parece que Jerusalén fue ocupada principalmente por los jebuseos, aunque los hombres de Judá y Benjamín probablemente también se establecieron cerca y los dos coexistieron, aunque de manera precaria.

Por eso la selección de Aod es especialmente interesante. Como hombre lisiado con una mano, Ehud no representaba una amenaza para el rey. Parecía un libertador poco probable. Dios obra de esa manera. Toma a los cojos e insignificantes y libera una nación. Aod, sin embargo, se había entrenado secreta y fielmente bajo la instrucción del Señor y estaba listo para su misión. De hecho, la tribu de Benjamín parecía poseer una formación única, mostrada aquí por Aod. Dios estaba desafiando a su pueblo a imaginar cuánto más podía lograr con una nación devota actuando como lo había hecho Aod.

Aod no solo llevaba el tributo, sino que también llevaba una espada de doble filo. La Escritura relata que Aod había creado "una espada de dos filos, de un codo de largo". Ehud ató esta espada de doble filo en su muslo derecho, debajo de su capa.

Las Escrituras dicen que la espada tenía un "codo" de largo. Un codo bíblico era una medida de longitud basada en la distancia entre la punta del dedo medio y el codo. Generalmente, los codos variaban de 17 a 22 pulgadas de largo. La espada, por lo tanto, tenía poco más de un pie y medio de largo.

Aunque la Escritura no entra en detalles sobre la ruta que tomó Aod, se aventuró a la antigua ciudad de Jericó desde el norte. Él y sus hombres partieron de la región montañosa de Efraín, que estaba al oeste de Jericó. La Escritura no dice si Aod vivía dentro de la tierra de la tribu de Benjamín, o la de otra tribu en ese momento.

Los caminos se hundían precipitadamente en Jericó desde la región montañosa de arriba. Aod viaja a Jericó llevando tributo para el rey. Entregó el tributo a Eglon, "que era un hombre muy gordo (3:17)", luego se fue con sus hombres a casa.

Sin embargo, poco después de partir, Ehud se volvió, fingiendo un mensaje secreto para el rey. Jueces 3: 20-22 describe el acto intrépido de Ehud una vez que estuvo a solas con el Rey.

"Entonces Aod se le acercó mientras estaba sentado solo en el aposento alto de su palacio de verano y le dijo: 'Tengo un mensaje de Dios para ti'. Cuando el rey se levantó de su asiento, Aod extendió la mano izquierda, sacó la espada de su muslo derecho y la hundió en el vientre del rey. Incluso el mango se hundió después de la hoja, que salió por su espalda. Aod no tiró de la espada. espada, y la grasa se cerró a su alrededor ".

Entonces Ehud se escabulló del palacio, evitó a los guardias y huyó. Se desconoce la ubicación exacta de Seirah. Estaba ubicado dentro del límite de la tribu de Efraín en la región montañosa de Efraín. El hecho de que pudiera señalar a las otras tribus con una trompeta sugiere que fue en uno de los valles o montañas cercanos.

Esta parte de la región montañosa descansaba en el límite de la tribu de Benjamín y Efraín. Israel habría dejado de lado las pequeñas diferencias tribales para expulsar la agresión extranjera. Aod, de hecho, condujo a un grupo de hombres de estas tribus unidas a través de la antigua Jericó hasta las orillas del Jordán y se apoderaron de algunos vados cercanos. Esto impidió que los moabitas huyeran de regreso a Moab.

Las fuerzas de Israel luego alcanzaron a sus enemigos y masacraron "unos diez mil moabitas" (3:29). La Escritura concluye diciendo que Moab fue subyugado ese día, "bajo la mano de Israel".

La redacción aquí es interesante, ya que Aod ejecutó un asesinato encubierto del rey Eglón. Israel luego capturó los vados delante de los moabitas, volviéndose para matarlos mientras huían de Jericó ante la noticia de la muerte de Eglón.

También es importante señalar que las Escrituras no toman nota de los muros de Jericó. Los muros de Jericó aparentemente se habían reducido significativamente desde la época de Josué. Los benjamitas y otros guerreros atravesaron la ciudad con facilidad, persiguiendo con fuerza a los ocupantes que huían.

Aunque la Escritura no indica la composición de este grupo de hombres, llamándolos sólo "los hijos de Israel", probablemente era un conglomerado de representantes tribales de la tribu de Benjamín, Efraín, Manasés, Judá y quizás incluso otros también. Las Escrituras registran casos de contingentes enviados desde tribus distantes para ayudar en la guerra y la defensa.

Esto es significativo porque los hijos de Israel todavía se estaban uniendo para luchar contra enemigos comunes en este punto del Antiguo Testamento. Es muy probable que los efraimitas y los judíos lucharan codo a codo con Aod en los vados del Jordán.

Las tres tribus más políticas de Israel, la tribu de Benjamín, la tribu de Judá y la tribu de Eprhaim, lucharon codo con codo con un propósito y una meta comunes. Tal será el caso nuevamente un día, cuando todos los elegidos de Dios se unirán bajo Su reino.

La valentía de Aod desplegada en Jericó trajo 80 años de paz y libertad a la región. La tribu de Benjamín había demostrado ser valiente en la batalla, liderando el levantamiento, que tuvo éxito debido a la fidelidad de Aod al Dios Todopoderoso. Cuando la gente se arrepintió, Dios liberó.

Este ciclo de desafío, arrepentimiento y liberación es la fuerza impulsora del Antiguo Testamento y el principal ejemplo de la gracia de Dios.

Jon Bright afirma que la liberación de Ehud probablemente ocurrió a principios del siglo XII. En este sentido, la duración de los jueces duró al menos cerca de doscientos años hasta que se estableció la Monarquía.

Benjamín en la canción de Débora

La tribu de Benjamín estuvo involucrada en otra gran batalla encontrada en Jueces 4. Los israelitas fueron oprimidos por Jabín, rey de Hazor. Como se indicó anteriormente, Jabín probablemente fue un nombre que se le dio al rey de Hazor. Las Escrituras nos dicen que su comandante era Sísara, que vivía en Harosheth-hagoyim. Las escrituras registran a Jabin "oprimió severamente a los hijos de Israel durante veinte años".

Esta opresión se produjo porque "Los hijos de Israel volvieron a hacer lo malo ante los ojos del Señor". Esta batalla tiene lugar en la misma área general que la batalla en las aguas de Merom. Se dice que las fuerzas opresoras del rey Jabín tenían novecientos carros de hierro en Jueces 4: 3.

El versículo cuatro presenta a la figura clave en la narración, que simplemente reside en o cerca de Betel, otra ciudad de la tribu de Benjamín que parece haber sido absorbida por la tribu de Efraín.

"Y Débora, una profetisa, esposa de Lappidot, estaba juzgando a Israel en ese tiempo. Y ella solía sentarse debajo de la palmera de Débora entre Ramá y Betel en la región montañosa de Efraín y los hijos de Israel subían a ella por juicio."

Efraimitas, benjamitas, hombres de Manasés y Judá, entre otros, iban a que Débora resolviera sus disputas. La región montañosa de Efraín se encontró una vez más en el centro de la vida judía. Es interesante que la tribu de Benjamín esté en el centro de esta narración, así como la anterior sobre Aod. Aunque era la tribu más pequeña, su herencia la colocó en el centro de atención.

Entonces Dios le reveló a Débora que llamara a un hombre de la tribu de Neftalí para que librara a los israelitas. Su mandato de Dios le fue dado a Barak en Jueces 4: 6. Aunque vacilante, Barak respondió a la llamada de Deobrah solo si ella lo acompañaba a él y al ejército. La batalla se llevaría a cabo cerca del río Cisón, en el valle de Jezreel.

Meguido era una fortaleza cananea y una ciudad muy estratégica, ya que controlaba el valle de Jezreel y el acceso al corazón de Canaán. Es en este lugar exacto donde Juan imaginó la batalla de Armagedón que tendría lugar en Apocalipsis.

La batalla no fue un asunto igualado en el papel. Las fuerzas cananeas bajo el mando de Sísara se componían de 900 carros de hierro, así como otras unidades militares. Los israelitas no poseían tales carros. La llanura proporcionó la geografía ideal para hacer la guerra con carros. Los soldados de infantería israelitas no serían rival en la llanura abierta para los carros de hierro impulsados ​​por caballos.

El Atlas de la Biblia Holman declara que las fuerzas cananeas bajo el mando de Sísara se reunieron cerca del Wadi Kishon, debajo del monte Tabor. Los carros cananeos serían más efectivos aquí. Sin embargo, el río Kishon se creció debido a las lluvias recientes. Esto inutilizó los carros cananeos. Así, en el versículo 14 Débora le dio a Barac la orden de atacar.

La batalla comenzó con los hombres de Neftalí y Zabulón componiendo la mayoría de las fuerzas, sin embargo, los hombres hábiles de la tribu de Benjamín seguramente también estuvieron al frente de la acción. El Cantar de Deborah sugiere tal en Jueces 5:14.

"De Efraín descendieron los de Amalec, siguiéndote a ti, Benjamín, con tus pueblos".

Hombres de Efraín y Benjamín, que a menudo se mencionan en conjunto a lo largo del Antiguo Testamento, respondieron al llamado a las armas y fueron elogiados por Deobrah. Las lluvias recientes neutralizaron la división de carros cananeos y fueron derrotados por los israelitas. Barac y sus hombres expulsaron a los cananeos "hasta Harosheth-hagoyim".

La arqueología sitúa a Débora y Barac alrededor del año 1125 a.C., aunque esto está lejos de ser seguro. Es una prueba más de la incapacidad de Israel para ocupar la llanura de Esdraelon y el valle de Jezreel. Jon Bright toma nota de las influencias del siglo XII en la región que paralizaron gravemente los esfuerzos israelitas.

Bright señala que Esdraelon estaba gobernado por una alianza entre los cananeos locales y los "elementos del Egeo". Señala que Sísara puede haber sido parte de este elemento egeo, de hecho, el nombre es de naturaleza egea. Curiosamente, I Macabeos asocia a los israelitas con los espartanos de Grecia, también en la naturaleza del Egeo. Una fuerte conexión griego / egeo / micénico parece impregnar la historia del antiguo Cercano Oriente.

La tribu de Benjamín nuevamente demuestra ser digna de alabanza. Sin embargo, la opresión y la invasión pronto volverían a alzar la cabeza, esta vez desde el este del río Jordán. El Antiguo Testamento ilumina el hecho de que Israel enfrentó amenazas de todos lados, como es el caso en la actualidad. Esta vez la amenaza vino de los amonitas.

La tribu de Benjamín y la invasión amonita Jueces 10 y 11

Las tensiones modernas en Cisjordania se remontan a los mismos comienzos de la historia israelita, como se registra en el caso de la opresión amonita. Los hijos de Ammón establecieron su cuartel general en la actual ciudad de Ammán, la capital de Jordania. La tribu de Benjamín fue solo una tribu de Israel que sintió el aguijón de los amonitas, como se registra en Jueces 10: 9.

"Y los hijos de Amón cruzaron el Jordán para pelear también contra Judá, Benjamín y la casa de Efraín, de modo que Israel se angustió en gran manera".

La tribu de Benjamín volvió a ser víctima de merodeadores del este del Jordán. Como fue el caso de los moabitas, las tribus de Judá, Efraín y Manasés también estuvieron involucradas. Esta vez, sin embargo, la liberación vino de fuera de la tribu. El personaje de Jefté sigue siendo un personaje interesante. Gran parte de su historia es similar a la del rey David.

Nacido de una ramera, Jefté fue castigado por sus hermanos y desterrado de su hogar. El nombre de su padre era Galaad, por quien más tarde se nombró una región al este del Jordán. Por lo tanto, desde el comienzo de su vida, Jefté fue una especie de paria, menospreciado por sus hermanos y otros de sangre "pura".

Jueces 10 habla de la presión de los filisteos y amonitas comenzando a ejercerse sobre Israel. El período de tiempo que involucra a Jefté, según Atlas de la Biblia de Holman es ca 1100 A.C. Jefté encaja en el molde de lo que constituye un jefe Habiru, ya que fue exiliado de su hogar, se unió a otros de situación similar, emergió como un líder de hombres y fue contratado como un grupo mercenario.

La opresión amonita brindó la oportunidad que Jefté necesitaba para regresar del exilio y ascender a un papel de liderazgo.

Se negocia a sí mismo en el liderazgo de Israel con representantes de Galaad, y una vez que acepta su oferta, procede a derrotar a los amonitas. Luego derrota a los hombres de Efraín por su altivez hacia él. Aunque no se hace más mención de la tribu de Benjamín, la narración termina con la derrota de los efraimitas en los vados del Jordán. Jefté reinó seis años después.

La tribu de Benjamín se ve envuelta en un conflicto casi fatal. Sin embargo, en lugar de enemigos cananeos, la tribu de Benjamín está involucrada en una guerra civil con sus compañeros israelitas.


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Comentarios:

  1. Sagore

    Vi algo similar en los blogs en inglés, en la runet sobre esto de alguna manera no verás publicaciones muy a menudo.

  2. Malakasa

    Sí, esto ya lo saben todos desde hace mucho tiempo. ¡Pero al autor no le importa!

  3. Rayne

    La notable idea

  4. Xarles

    Por supuesto. Esto fue y conmigo. Podemos comunicarnos sobre este tema.

  5. Merrill

    Mensaje autorizado :)



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