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De Cushing Crude a la ciudad de los ángeles: el nuevo erudito medieval de USC Dornsife traza su inusual viaje

De Cushing Crude a la ciudad de los ángeles: el nuevo erudito medieval de USC Dornsife traza su inusual viaje


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Por Susan Bell, Facultad de Letras, Artes y Ciencias de USC Dornsife

Nada predispuso a Jay Rubenstein a convertirse en un erudito medieval. La pequeña ciudad del medio oeste de Cushing, Oklahoma, donde nació y se crió, es un centro de refinación, mejor conocido como centro comercial de petróleo crudo. Allí, sus padres tenían una empresa de reciclaje y chatarra.

“En el verano, estaría a cargo de la máquina de latas de aluminio”, recuerda Rubenstein.

Pero cuando no estaba reciclando latas, el adolescente estadounidense alimentaba una admiración por todo lo británico, impulsada por un profundo amor por la serie de televisión de la BBC.Médico que y la música de la banda de rock británica The Kinks. Para cuando se unió a Carleton College en Northfield, Minnesota, como estudiante, Rubenstein estaba decidido a pasar un semestre en Inglaterra.

Concentró su atención en ser aceptado en uno de los únicos programas de estudios en el extranjero del Reino Unido disponibles para él en Carleton, que resultó ser en el Centro de Estudios Medievales y Renacentistas de la Universidad de Oxford. Al darse cuenta de que el programa sería su boleto dorado a Inglaterra, Rubenstein tomó una clase de historia medieval en preparación.

“Durante las primeras tres cuartas partes de la clase simplemente lo odié”, recuerda. “Pero luego leímos El arte del amor cortesano, una guía de la época sobre cómo ser un buen amante en la Edad Media”. Mientras la clase debatía si el arte del amor cortés había existido realmente o era solo una construcción intelectual, Rubenstein quedó cautivado.

Luego llegó a Oxford.

Descubriendo un nuevo mundo

Los edificios más antiguos de Cushing datan de la década de 1920, por lo que la ciudad medieval y su universidad fueron una revelación.

Oxford, dice, “me pareció asombrosamente hermoso. Todos estos hermosos edificios de piedra arenisca, medievales, del Renacimiento y de la Ilustración, todos apiñados en una plaza tan pequeña. Era un lugar impresionante para estar ".

Pero Rubenstein dice que el momento en que realmente se enganchó fue cuando tomó una clase de paleografía para aprender a leer la escritura medieval. El examen final se llevó a cabo en una biblioteca de la Universidad de Oxford construida a principios del siglo XVII. La tarea consistía en traducir un manuscrito medieval.

"Esa fue la primera vez que trabajé con un libro medieval real", dijo Rubenstein. “Aquí estoy con un lápiz en la mano, copiando un libro que alguien había copiado hace unos 700 años con una pluma. Eso me dio una electrizante sensación de conexión con el pasado.

"Todavía obtengo un contacto alto cada vez que tengo que manejar un manuscrito antiguo".

Su conexión con Oxford floreció. Una beca le permitió regresar en el verano para investigar cultos milagrosos. Escribió su tesis principal sobre el santo patrón de la ciudad.

Una beca Rhodes otorgada durante su último año le permitió regresar a Oxford como posgrado. Su ciudad natal estaba tan entusiasmada con la noticia que nombraron una calle, Jay Rubenstein Avenue, en su honor. El hijo de comerciantes de chatarra iba camino de una brillante carrera académica.

¿Dónde estoy? Adelante. ¡Adivinar! pic.twitter.com/i8M6ueNPBy

- Jay Rubenstein (@JCRHistorian) 14 de julio de 2019

Centrado en el mundo premoderno

Rubenstein, quien recibió una prestigiosa beca MacArthur en 2007, se unió a la Facultad de Letras, Artes y Ciencias de USC Dornsife este verano desde la Universidad de Tennessee, Knoxville, después de haber trabajado como profesor en la Universidad de Nuevo México, la Universidad de Syracuse y el Dickinson College.

Como profesor visitante de historia, el distinguido erudito medieval establecerá y dirigirá el Centro para el Estudio del Mundo Premoderno de USC Dornsife.

"Es una oportunidad emocionante, porque puedo construir un centro desde cero y poner mi propio sello en él", dice Rubenstein, cuya investigación se centra en las Cruzadas, el pensamiento apocalíptico y la vida religiosa e intelectual en la Edad Media.

Está particularmente emocionado por el hecho de que el nuevo centro no se limitará a la Europa medieval, sino que también abarcará la antigüedad y la prehistoria.

A través del centro, espera trabajar con la facultad de USC Dornsife en clásicos, historia del arte, historia, religión y estudios de Asia oriental.

"Creo que el primer trabajo de un centro como este es lograr que tantas personas de diferentes departamentos hablen entre sí como sea posible, intercambien ideas y compartan algunos de sus intereses mutuos", dijo Rubenstein.

Sus planes para el centro incluyen el establecimiento de un programa de verano para académicos del mundo premoderno, un mayor alcance al público y la comunidad académica en general a través de eventos en todo el campus y la creación de simposios de investigación en conjunto con The Getty.

Buscando su sueño #FridayFunRead, lo tenemos cubierto. Echa un vistazo al sueño de Nabucodonosor. Un libro épico de Jay Rubenstein sobre las cruzadas, la profecía apocalíptica y el fin de la historia. La semana puede llegar a su fin, pero la diversión apenas comienza. @JCRHistorian @ArtsSciencesUT pic.twitter.com/w0J08hJqbW

- Marco Institute (@marcoinstitute) 4 de octubre de 2019

Rigor y accesibilidad

En sus propios escritos, Rubenstein se esfuerza por presentar la investigación académica de una manera que sea accesible para una audiencia más amplia.

"Quiero usar el centro como un foro para encontrar formas de escribir bien y con rigor intelectual, pero también de una manera que permita que lo que estamos haciendo sea de interés para el resto del mundo", dice. "Y, por supuesto, no hay mejor lugar para hacer eso que Los Ángeles, la capital mundial de los medios".

Claramente está cumpliendo ese objetivo con su propia escritura. Terry Jones, de la fama de Monty Python, y él mismo autor de un tomo sobre historia medieval, describió el libro de 2011 de Rubenstein Armies of Heaven: The First Crusade and the Quest for Apocalypse (Basic Books) como "un libro que cambia las páginas" y "el más fascinante". y un libro legible sobre las Cruzadas que he leído ".

El último libro de Rubenstein,El sueño de Nabucodonosor: las cruzadas, la profecía apocalíptica y el fin de la historia (Oxford University Press, 2019), explora cómo la gente de la Edad Media pensó sobre la primera cruzada en relación con el apocalipsis. Ahora está planeando un tercer volumen sobre el Reino Cruzado de Jerusalén.

"La pregunta que impulsará la narrativa es, está bien, cumpliste el apocalipsis, capturaste Jerusalén, ¿ahora qué haces con él?" Dice Rubenstein.

Enseñando el Apocalipsis

Este semestre, Rubenstein está impartiendo un seminario para estudiantes de primer año "Apocalipsis medieval", que presenta lo que Rubenstein describe como "fuentes infundidas apocalípticamente de la Edad Media".

“Ha sido bueno para mí enseñarlo”, dice Rubenstein, “porque, como le dije a mi clase el primer día, todos tenemos algo en común. Yo también soy nuevo aquí ".

Cambiando lugares

Rubenstein pasó cuatro años en Oxford, uno en Roma y cuatro en París, donde vivió en "posiblemente la mejor dirección del mundo: 13 Rue Edgard Poe".

Ahora ha cambiado la vida en algunas de las ciudades más históricas del mundo por un nuevo puesto en posiblemente su metrópolis más implacablemente moderna: Los Ángeles. Como medievalista, ¿cómo se adaptará a vivir en la ciudad arquetípica del siglo XX?

Desde una perspectiva académica, dice que el hecho de que Los Ángeles sea el hogar de la Biblioteca, el Museo de Arte y los Jardines Botánicos Getty y Huntington, significa que tiene la suerte de tener importantes recursos históricos al alcance de la mano.

Rubenstein también afirma tener una afinidad personal con la Ciudad de los Ángeles. Citando The Long Goodbye de Raymond Chandler como su libro favorito, revela que mientras estuvo en París desarrolló una pasión por el viejo cine estadounidense, en particular por las películas de cine negro de los años treinta y cuarenta.

“Así que ahora venir a Los Ángeles tiene mucho sentido. Aquí es exactamente donde quiero vivir ahora mismo. Amo toda la arquitectura de Googie; Amo todo el neón ".

Una cosa es segura: Rubenstein será fácil de detectar en el campus. Tiene predilección por los sombreros de ala ancha que, según él, le harían verse como en casa en una película de Humphrey Bogart.

Estamos construyendo un Centro Premoderno en la USC, y la universidad acaba de hacer una reseña para su página web. No puedo creer que haya pasado tanto tiempo en una entrevista sin hablar de Twin Peaks. https://t.co/lcBwmn4cLf

- Jay Rubenstein (@JCRHistorian) 23 de octubre de 2019

Nuestro agradecimiento a Susan Bell y al Universidad del Sur de California - Facultad de Letras, Artes y Ciencias de Dornsife para este artículo.

Imagen de portada: el profesor visitante de historia Jay Rubenstein examina un manuscrito francés medieval que data del siglo XIV en la Biblioteca Conmemorativa Feuchtwanger de la USC (Foto: Mike Glier).


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Comentarios:

  1. Dogar

    Por qué tonterías, es ...

  2. Neill

    Creo que no tienes razón. Ingrese lo discutiremos. Escríbeme en PM.

  3. Cyst

    muy buena informacion

  4. Sedgewick

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